广州电信研究院梁洁:网络视频时代电信CDN演进
一一| 流媒体网| 2013-05-23

    【流媒体网】消息:2013年中国IPTV、OTT发展逐步迈向成熟,这一新兴产业形态也在强势改变着人们的客厅及掌上娱乐方式,产业兴盛已势不可阻。电视回归大屏,盒子拥抱运营商,虚拟运营商向民企松口,宽带中国战略全面推进,三网融合更是正式迈入推广阶段,迄今,各省级IPTV播控平台积极推进,并与中央集成播控总平台做好衔接。在智能浪潮的冲击下,IPTV将走向何方?在智能终端的普及下,OTT将走向何方?IPTV、OTT是否最终走向融合,迸出中国电视新媒体新的火花?

    在这个产业迅速成长的关键时期,由流媒体网主办的2013年度论道电视新媒体——暨“IPTV、OTT的理性回归与发展趋势”高峰论坛5月23-24日在云南昆明举行,23日的主题是“IPTV:融合趋势下的创新”。

 

    中国电信股份有限公司广州研究院梁洁在23日下午的论坛上做了《网络视频时代,电信CDN演进》的主题演讲,她认为网络视频时代已经到来,高清视频业务加快推进,IPTV 的商业模式、付费优势加上OTT的多元内容、产品创新和用户体验,与现有IPTV形成优势互补。

    梁洁表示,随着智能手机、PAD等普及,移动互联对在线视频改变在加速,全球运营商均在加快多屏互动视频的部署,多屏互动正成为基本功能。而这对电信CDN网络形成挑战,应对这一挑战的是新一代融合开放的CDN网络。

    梁洁提到的电信CDN网络遭受的挑战包括可扩展服务、高质量传送、多终端接入、低成本建设、易管理维护等几大方面。她提出的标准化的视频CDN架构包括业务平台解耦、标准能力调用、内部模块独立、标准化互联、多厂家互通、统一运营管理等方面。

    除了高性能CDN设备,梁洁提出的方案包括网络协同提升服务质量,充分发挥运营商网络优势,靠近用户部署CDN节点,向用户提供高质量的CDN传送服务,内容分发和流服务分离,分发与格式无关,灵活支持OTT等业务的扩展,实现新业务快速部署。

 

  

 

[NextPage]    演讲全文如下:

    很高兴流媒体网给我们提供这样的机会,能够跟大家分享关于我对中国CDN网络下一步发展的思考。

    一、网络视频时代已经到来

    思科的数据显示,2011年全球互联网视频流量已经占到消费者流量的51%,到了2015年这个比例会达到55%,这里面还不包括P2P、IPTV视频流量,加上的话比例会达到86%。而在中国,随着电信运营商的宽带接入提速,网络视频特别是高清网络视频,将迎来一个非常好的机遇,在线视频流量快速发展,可以看到整个互联网视频流量已经占到消费者流量的64%。与此同时,随着3G网络的发展,全球移动视频流量在整个移动数据流量的占比也在2012年超过了50%,也就是说,网络视频的时代已经全面到来了。

    流量的增长对电信运营商而言就是盈利的增长点,所以会带来大量流量的视频业务,理所当然这也成为电信智能管道时候的核心业务。虽然说电信IPTV业务的发展不是一帆风顺,但随着电信宽带中国光网城市工程的逐步实施,电信网络IPTV接入带宽基础条件的提升,以及三网融合试点所带来的政策的有力支持,2012年ITV用户增加了800万左右,是单年发展用户最多的一年,同时随着用户体验的不断提升,用户活跃度稳定在79%左右,日收视时长达到平均4小时左右。在未来两年,ITV还会快速发展,宽带用户的渗透力预计每年会提高5-6%, 未来CDN网络仍会规模化发展。

    二、高清视频业务加快推进

    随着ITV业务的发展,ITV质量也需要不断的提升,我们通过一个调研可以看到,视频用户对高清化的需求是非常明显的,甚至有42%的用户提出超高清的用户业务需求。也就是说,随着接入带宽的提升,以及在终端上,包括电视、机顶盒、Pad终端能力的提升,720P以上高清视频已经发展为主流,年初在美国消费电子展上,4K电视也成为目前关注的热点,可以看到下一步高清视频的发展将会进一步加速,它对整个CDN网络发展规模将会提出新的挑战。如果按照现网CBR码率来计算,高清业务720P的视频需要占用8兆的流服能力,如果是4K电视,要占用到35兆以上的流媒体网服务,按照现网主流CDN设备的能力来算,大概每台设备如果提供720P视频,只能服务一百个用户。如果是1080P视频,不到50个用户,如果是4K视频,大概也就十几个用户。可以看到对电信这么多的用户量来说,如果采用现网CDN堆叠服务,无论是对机房的占用,还是耗电,都是电信所没有办法承担的。

    三、OTT 视频快速发展

 
     图1

    从全球范围来看,更加开放,更加互联网化OTT视频也在快速发展。在国内,随着牌照的发放、监管政策的落实、终端智能化发展,OTT产业各方也纷纷行动起来,包括乐视、小米、华数等等,纷纷推出自己的产品加入到市场竞争中来,产品不断创新,但总的来说在商业模式上还是以卖盒子为主,大量的优质内容还是在寻找用户,而电信IPTV有庞大的用户资源,成熟的商业模式以及完善的收费渠道,正好弥补OTT的短板。OTT和IPTV的结合,能够实现双方的优势互补,因此中国电信也在进行OTT TV和IPTV结合的试点,希望能够给用户带来更多的内容和业务体验。而对于电信,虽然已建有覆盖南方大部分省份的多个CDN网络,容量达到12T以上。但由于IPTV和OTT TV采用的流媒体协议不同,现有的OTT CDN是没有办法满足OTT业务的开展需求,也没有办法提供ITV和OTT业务融合时需要同时配套的流媒体网服务能力。

    随着全球范围内智能手机和Pad的普及,可以看到移动互联网对在线视频的改变在不断加速,通过多屏融合,实现同一个视频在不同终端上的互动,已经是业界的共识。全球运营商在多屏互动视频上的发展速度也在加快,主流运营商当中,约41%的运营商已经部署了多屏互动的视频业务。而中国电信是一个全业务运营商,我们更加迫切希望能够通过多屏互动,实现业务之间的相互促进,提升3G业务,以及IPTV业务的发展,这就对CDN提出一个挑战,必须能够对接入多种终端提供合适的码流输出,同时也希望能够有效结合业务平台以及本身承载网实现多屏服务。

 

[NextPage]    四、新一代融合开放的CDN网络
    

     图2

    随着高清视频业务以及OTT多屏业务的发展,现有IPTV CDN面临多方面的挑战。如目前ITV业务持续快速发展以及高清用户升级所带来的网络拓展性问题,如何对 IPTV内容以及第三方OTT的海量内容进行高效服务的问题,如何在没有质量保障下的IP网络上进行有保障流媒体服务问题,如何接入多种终端实现流媒体网适配的问题等等。实际上我们还面临这CDN网络建设投资大、管理复杂的问题,在这个方面,我们也迫切希望能够找到降低网络建设投资,同时提高网络可管理的方法。
 

     图3

    为了满足电信下一代视频业务发展需求,我们在现有ITV的基础上提出新一代融合开放的CDN网络机构,希望能够接入各种视频平台,聚集海量的内容和应用。向下接入多种终端,随时随地把用户所需要的内容,高质量的传送到任意终端上,具体来说有几个特点:首先是标准化。其次是全程全网。再次是高性能。高性能能够采用高密度、高性能的通用服务器,来降低网络建设的成本。目前新一代CDN比老的CDN服务能力提升了接近5-10倍。第四是多业务承载。也就是说网络能够接入不同的终端,能够实现包括IPTV业务、OTT TV业务,以及互联网融合的承载。第五是能力开放,能够把CDN的基础能力对外作为能力开放出来。第六是网络协同,通过和IP网络的协同,向用户提供具有竞争力的视频质量。
 

     图4(标准的视频CDN架构)

    标准化的视频CDN架构,主要是解决以下几个问题:首先是业务平台解耦,希望通过标准化CDN外部接口,以及CDN服务调用流程,把跟业务相关的功能剥离出来,使得CDN成为基础、公用的网络能力平台,各种视频系统能够通过标准接口进行内容注入以及服务调度。第二是实现CDN内部竞争的引入。我们可以看到随着高清化的发展趋势,IPTV本身也在快速发展,未来CDN网络建设还要翻番,如果按现有建设成本的话,电信网络投资的压力是非常巨大的。因此通过标准化,使得CDN内部能够实现多厂家互联,能够有效促进CDN产业的发展。从而在CDN内部引入竞争,来降低网络建设的成本。第三是互联互通的问题。为了将来CDN网络能够实现省间互联,支持面向全网的互联网视频、OTT业务,以及移动流媒体视频,跨省建设的IPTV CDN是需要进行标准化互联互通的。第四是CDN网络管理,对于端到端的CDN管理维护来说,希望能够进行集中的业务管理、服务质量监控以及故障告警,这就必须对管理接口进行标准化,然后再实现统一管理和运营。

    高性能CDN设备。随着高清的发展,CDN设备必须要引入高性能的通用服务器,通过提升每U服务能力,来降低网络建设成本,降低机房占用和耗电。在标准化CDN以后,由于引入竞争来促进产业链的繁荣,厂家的产品更新换代速度是明显加快,来电信进行CDN产品测试的厂家,基本上都是采用新推出的CDN产品,其中流服务能力明显提高,由此可以看到原来采用整个机架由多个流媒体服务器、存储服务器、网络交换机所共同提供的流媒体服务能力,现在可以采用4U的流媒体服务器就可以提供了。
 

     图5(自适应流媒体)

    自适应流媒体。根据网络条件动态调整提供流畅的用户体验,能够更好的满足多屏高清业务需求,提升网络效率。相较于前面提到传统的RTSP和HPD渐进式下载视频,自适应流媒体给用户带来更好的体验,是未来的发展趋势。因此在下一代CDN网中,我们已经引入自适应流媒体技术,采用目前业界比较成熟,而且是公开标准的苹果HLS来实现,从而可在一个CDN平台上能够实现对多种网络以及多种终端的兼容,从而能够更好满足未来多屏业务、高清业务的需要,来提高整个网络效应。

    多业务承载支持。从技术的角度来看,未来IPTV的业务也可以采用HLS的技术来承载。但考虑到对现网IPTV终端的投资保护,所以未来在相当长的一段时间内,CDN必须同时支持RTSP和HLS的流媒体体系。同时考虑到互联网视频技术的快速发展,后续必然会不断出现基于新的编码、新的格式的视频业务,如H.265编码等等,为了便于对各种可能的新视频业务的灵活加载,我们采用了内容分发和流服务分离架构,内容分发方式从原来的视频流的分发转为文件块分发,实现内容分发与媒体协议和内容格式无关;边缘流服务节点可独立扩展升级,根据需求加载相关流媒体协议,在不影响原有业务的基础上可实现新业务的快速部署。

    网络协同提升服务质量。虽然OTT流媒体技术能够提供更好的业务体验,但在网络拥塞的情况下,还会遇到缓冲等待的情况。作为基础网络运营商来说,电信在这方面有自己的网络优势,可以靠近用户部署CDN接点,就近向用户提供服务。另一方面,我们也可利用IP承载网的智能管控能力实现对CDN服务的质量保障,向用户提供低成本,差异化的视频服务。

    作为电信下一代CDN网络核心的CDN 3.0网络,目前已经完成规范制定、开发、测试以及现网的试点工作,已经进入到网络实施部署阶段,支持多业务承载的新版本目前已经完成实验室的测试,下一步就要进行现网的试点。我相信在业界的共同努力下,电信的CDN网络能够建设成为低成本、高质量的开放的CDN智能媒体管道,它不仅仅可以提供IPTV业务,同时也能支持OTT TV互联网视频业务的提供,支撑多屏业务创新,实现无处不在的视频业务。

责任编辑:lmtwadmin

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