独家|英美电视“直播”那些事
君畅| 流媒体网| 2023-11-29
【流媒体网】摘要:近期OTT直播诸事证明免费电视服务的刚需性质,那海外又是何种情形?

  上周一,“电视家跑路”的话题冲上微博热搜排行榜前列位置。虽然电视家只是播放质量不高还内插广告的盗播软件,却意外成了网友心中的焦点。而根据流媒体网第二轮调查,厂商侧,全国绝大部分电视机品牌仍在发展OTT直播业务,并且对直播业务进行重点推广。在移动侧,全国绝大部分省份也仍在发展OTT直播业务。这种尴尬说明:一定规模的免费电视频道直播服务是刚需!!!

  而在海外主流国家,免费的地面电视一直是重要乃至主流的收视渠道,一些全国性电视台(如英国BBC、美国ABC、德国ARD)就通过地面电视提供免费的公共电视服务。虽然各国使用的技术制式不同,但都已经发展好几代了。例如,DVB-T作为欧洲地面数字标准,其新一代标准DVB-T2在2022年已经覆盖72%家庭用户。而法国媒体监管机构CSA在2018年就出台了新的数字地面电视信道规划,以推动4K频道落地(参考《独家|大屏整治将重塑广电格局》)。而美国也正在从ATSC1.0向3.0过渡。

  英国地面数字电视多种经营模式

  在电视数字化阶段,根据英国通信办公室2008年3月公布的最新数据,截至2007年12月底,英国有近一半的家庭(49.8%)是地面电视用户,卫星电视是第二收视渠道,占比为36.5%,有线电视用户占比仅为13.4%,另外仅有0.1%的用户通过电信网络收看电视。所以,地面电视和卫星电视正是英国的主流收视渠道。英国的地面数字电视以多播的方式传输,即在一个多播数字频道(m ultiplex,缩写为mu1)中,将多个电视、电台节目以及数据服务等在一路数字信号中混合播出。英国总共有6个地面数字电视多播频道,目前总共提供大约60套电视节目、30套电台节目。英国主要的公共电视台(PSB)有英国广播公司BBC、ITV、第3频道、第4频道、第5频道等(BBC所有公共服务电视频道都是PSB频道,但其他PSB的主频道才具备此资质)。

  值得注意的是,英国开播地面数字电视存在付费和免费两种模式,运营者有公营电视台,也有商业电视台。在六张多播数字频道中,mu1分配给BBC,只允许其免费播放外,muB、C、D频道均指定用于付费业务,mux2、A则未对其可否收费加以限制。多样化的盈利模式对地面数字电视服务提供商和用户来说是双赢的选择。对地面数字电视服务的提供商而言,可以根据市场竞争和自身发展战略选择免费或付费等不同的盈利方式;对用户而言,则可以根据自身经济条件灵活选择服务内容。

  2023年1月,作为流媒体时代免费服务发展的关键部分,Digital UK(数字英国)的地面数字电视(DTT)服务平台Freeview和姊妹免费卫星服务平台Freesat的运营机构,以Everyone TV的名义运营,为1800万英国家庭带来免费的英国电视节目。

  值得注意的是,今年9月份BBC、ITV、Channel 4和Channel 5宣布,新的免费电视服务Freely将于明年推出。Freely将内置于智能电视中,它将由Everyone TV运营。该服务将PSB的直播时间表整合到一个统一平台上,观众将很快能够浏览和观看直播电视频道,并通过互联网直接传输到智能电视的点播内容。也就是说,英国PSB的公共服务要继续体现于智能电视时代。BBC总干事蒂姆·戴维说:“确保公共服务电视的普遍性持续到未来,对英国及其所有公共服务广播公司来说至关重要。(想想中国的OTT直播……)

  美国免费广播服务引领收视增长

  美国的地面电视频道可以追溯到最初的电视网络(TV networks)。老派的电视网络通过自身的广播塔进行广播,这些广播塔用电缆连接(因此称为“网络”)。美国最老的三家广播公司——美国广播公司ABC、哥伦比亚广播公司CBS和全国广播公司NBC——都是通过广播塔和电视天线实现其服务的,也是免费提供的,被称为OTA(on the air,空中传送)服务。现代“四大”主要网络(ABC、CBS、Fox和NBC)现在可以通过Comcast这样的大型有线电视提供商获得,但这些电视网从未停止过无线广播,而且还有很多其他频道也在进行无线广播分发!OTA电视从未消失。而且基于数字化技术,美国的OTA电视提供清晰的高清图像。

  美国家庭通过OTA可以免费观看的一些典型频道如:ABC、BS、Fox、NBC(前四个频道通常被称为“四大”电视网络)、CW(有时被称为第五大电视网络)、PBS(美国公共广播公司)、PBS儿童频道、Univision(西班牙语网络)、Telemundo(西班牙语网络)、MeTV。

  还有很多其他的地面电视频道,无法在此一一列举。也有很多只服务于特定地区的小型OTA频道。根据Kagan Consumer Insights在2023年一季度的调查,美国人平均每天花5.5小时看电视/视频内容,比2021年的5.2小时略有增加。这一增长主要是由于观看免费的OTA广播电视和免费视频流的时间增加。

  美国近年的“掐线”浪潮使OTA电视再次成为消费者的重要选择,呈现稳定发展态势——在流媒体服务大幅削弱有线电视的情况下。按照尼尔森数据,2022年在所有美国电视家庭中,观看最多的广播电视节目的是依靠地面电视数字天线获得免费OTA服务的用户。

  美国观众收视渠道

  说明:BroadBand Only指的是只通过互联网渠道看流媒体的情况,Cable plus指传统有线网络、卫星网络或电信运算网络观看付费电视的情况,Broadcast指免费地面电视情况。

  OTA成为美国体育赛事新选择

  在不断变化的电视环境中,美国观众的选择似乎比以往任何时候都多,但新平台和新频道的出现增加了节目内容了解程度与可发现性及付费意愿的复杂性,使得收视格局的变化呈现新特点。

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