海外瞭望|北美智能平台大战3.0(上)?
林起劲| 流媒体网| 2021-05-14
【流媒体网】摘要:在竞争激烈的北美智能平台市场上,正在酝酿一场发酵已久的平台大战?如何看待目前谷歌/YouTube与Roku的对峙?如何看待FANG巨头间的和谐?

 

 一、扑朔迷离的对抗&合作

1、Google/YouTube与Roku的对峙

  YouTube TV作为谷歌流媒体战略重心,或从Roku消失?按照2021年4月底外媒报道,Roku正处于与谷歌的纠纷中,Roku警告用户,在其与谷歌采集者的合法斗争(legal battle)中,两家公司就YouTube TV在Roku平台的服务续约并未达成协议,YouTube TV可能在其平台上消失。这家流媒体设备制造商在4月最后一个周一发表声明称,Roku指责谷歌试图控制该平台的用户体验。按照5月11日的美国民众的反馈情况,Roku已将YouTube TV从其频道商店中删除。但是,如果Roku用户之前就已下载了该应用程序,目前仍然可以使用该应用程序。

  近两年来,谷歌正在将所有流媒体服务(包括视频服务及音乐服务)向YouTube集中/过渡。谷歌在2021年4月中宣布自6月15日开始,Google Play Movies & TV应用将会从三星、LG、Vizio 和 Roku 智能电视以及所有Roku机顶盒下架。如果用户已经通过Google Play Movies & TV购买或者租赁电影或者电视剧或访问Movies Anywhere 服务,那么用户依然可以在相关流媒体设备上通过YouTube 应用中的“Your movies and shows”中进行查看(在音乐方面,在更早的2020年10月,谷歌就宣布取消通过Play Music Store在全球范围内购买和下载歌曲的功能,YouTube Music成为其唯一的音乐订阅服务——并且,谷歌在8月份就对此给出了时间表)。

  但对Roku而言,这种过渡似乎损害了Roku平台的利益。Roku的一位发言人说:“谷歌正试图利用Youtube的垄断地位,迫使Roku接受掠夺性、违背竞争和歧视性的条款,这些条款将直接伤害Roku和我们的用户。谷歌现在寻求不公正和违背竞争的方式,这一点已经不足为奇了。”Roku还指责谷歌要求对消费者数据进行特殊访问,并表示谷歌希望Roku在用户界面中为YouTube构建一个专门的搜索结果行。Roku还表示,谷歌还要求Roku满足特定的硬件规格,与谷歌自己的Chromecast设备相比,这些硬件规格可能会使公司陷入困境。

  对峙双方各执一词,谷歌表示仍然寻求合作。按照Roku的收入模式(参考《2020下半年狂飙突进的Roku,核心优势是什么?》),外界或许可以猜测,Roku因为无法像Google Play Movies & TV那样从新的YouTube应用获得收入分成,并导致了上述对抗。但Roku表示,在与YouTube TV的合作中,该公司并非要寻求额外的资金收入,而是希望避免使用有利于(竞争对手)Chromecast的条款。Roku还指责:当谷歌“已经受到世界各国政府的指责”时,依然“无耻”地坚持“操纵Roku的搜索结果”。而谷歌则表示,它一直在“真诚地与Roku合作,以达成一项有利于我们的观众和客户的协议”,但Roku“在我们继续进行谈判的同时,提出了毫无根据的主张”。

  按照5月上旬的消息,Roku等各种平台的YouTube用户将会在客户端中看到一个“访问YouTube TV”的选项,这应是用来替代原来的Google Play Movies & TV的服务。并且,谷歌表示仍然在和Roku进行合作,期待达成协议,让双方共同用户能够继续观看YouTube TV服务,而对于已经安装了YouTube TV的Roku用户,服务也会继续正常提供。谷歌也在和其他合作伙伴进行洽谈,确保通过视频硬件播放YouTube TV。谷歌一名发言人对媒体表示,目前的临时性办法主要针对YouTube TV已有会员,消费者还无法通过YouTube客户端购买电视频道直播服务。

【劲语快评】大视频巨头PK是立体生态战争,和为贵!

  总的来说,Roku和Fire TV是OTT智能平台的领先者,而Google TV(包括Chomecast)平台则处于第三位。虽然后者正在力图挑战Roku的地位。但最可能的情况还是三者和为贵,彼此尊重对方的平台利益。因为未来的战争中,各方除了持续扩大自身终端平台,将更多凭借平台之上的内容服务争夺用户注意力,而不仅仅依靠平台本身封杀对手——更不用说这容易招致反垄断调查。

  而对谷歌而言,目前该机构正在将视频战略全面集中于YouTube平台。按照最新的一季度财报,YouTube已经成为媒体巨头其收入可能很快与Netflix持平。在此背景下,谷歌在维持YouTube战略推进的同时也必须保持生态及服务的稳定性。否则,如果真的与北美第一流媒体平台Roku反水,接下来YouTube也难以把握当下的流媒体化潮流(尤其是后疫情背景巨大的AVOD市场空间),与Netflix展开持续竞争。笔者猜测,双方在达成私下协议的过程中,或许YouTube TV会有所退让。

  对另一方而言,Roku的大视频竞争战略也日显著,该公司将不仅仅立足于Roku智能平台本身,还将进一步加强内容应用服务,将Roku Channel向其它平台(包括微辣Google TV平台)拓展。同时,在2020年扭亏为盈的Roku已经加快战略步伐进入了原创内容领域。一方面,从Roku Channel与Fire TV达成合作一事(见后续参考)上也可以看出,Roku此前收购了创业失败而关闭的短视频SVOD应用Quibi,以不到1亿美元就购买了Quibi的原创内容库,就是要在智能平台及第三方免费内容聚合之外,杀入原创内容市场,提升生态吸引力。4月下旬,Roku表示,今年将在Roku Originals(Roku原创)品牌下推出超过75个电视剧和电影作品,作为其免费观看的Roku Channel的一部分。这其中的很大一部分内容都来自于Quibi。

  同时,在针对谷歌/YouTube的对峙中,Roku也强调其属于“合法斗争(legal battle)”,就是考虑不牵涉市场垄断的必要。

  二、科技巨头间的“和谐”?

2、亚马逊IMDb TV获得Google TV支持

  在Roku与谷歌产生上述纠纷之前,从过去半年左右的情况看,在OTT平台的兼容性方面,其实硅谷巨头之间继续处于解冻或和谐态势。按照2021年3月初报道,Chromecast、Google TV以及运行新的Google TV OS的智能电视都已经为亚马逊的IMDb TV流媒体服务提供了支持。亚马逊在2月24日的一份声明中表示,对谷歌Android TV平台上的其他设备的支持“将在未来几周内实现”。就在一周前,苹果公司宣布Apple TV App得到了Google TV OS的支持。

  此前IMDb TV作为亚马逊旗下免费的AVOD服务,已经在亚马逊的Fire TV设备、Roku平台和微软的Xbox上获得应用。亚马逊一直在对其AVOD平台进行投资,以达到原创节目的水平。

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