海外瞭望|疫情之下疯狂的社交电视
林起劲| 流媒体网| 2020-11-24
【流媒体网】摘要:七八年前曾经掀起一波社交电视热潮,然后无疾而终;而在新冠疫情大流行背景下,美国电视用户陷入疯狂的社交电视浪潮。

  此前,笔者在《海外瞭望|从Group Watch到Comcast的台网协作》一文,介绍了美国GroupWatch(群组/社群观阅)这种社交电视行为。本文介绍其中最流行的应用平台Scener。目前该平台支持的主流流媒体服务超过10项,包括Netflix, Amazon Prime Video,, HBO MAX, Hulu和unimation等,按照10月初数据该平台每天大约每天200万次使用量。

一、创新想法的开始:两大趋势的结合

  Scener是一家总部位于西雅图的初创公司,该公司的首席运营官乔·布雷德伍德(Joe Braidwood)和他的联合创始人丹尼尔·斯特里克兰(Daniel Strickland‘s)在2018年决定创建一个平台,让观众可以虚拟群组地方式观看他们最喜欢的流媒体服务中观看自己最喜欢的内容。当时,这个想法似乎很新奇,甚至有些牵强。但Scener认为,人们需要这样一个平台的时候会到来。

  Joe Braidwood表示,他们注意到两大趋势:一是流媒体战争,并且流媒体将持续增长。在这种趋势下,“今晚要看什么”将变成一个难题,“于是在一个协作的社会环境下进行观阅将变得更加重要。”

  他们关注的第二个趋势是社交媒体(social media)和视频。Joe Braidwood表示:”我们看着Twitch、Fortnite(堡垒之夜)和Tik Tok就想,“一定有某种社交元素会注入电视观众的视野,因为这是一种被动的、有时非常孤独的体验。”因此,为Netflix这样的平台创建一系列”FaceTime(面对面时间)“会让人非常感兴趣”。

  而两年之后,新冠病毒导致了一场历史级疫情流行之后,随着人们困局家里,Scener作为最主要的群组/社群观阅服务平台之一,正在成为人们生活的一种方式。

二、Scener流是如何工作的

  Scener是GoogleChrome的扩展,允许用户举办私人或公共观看派对。为了主办一次虚拟的群组/社群观阅活动,你所要做的就是创建一个群组/社群介绍资料(create a profile)。如果你要举办一个私人聚会,你可以把10个人加到群组/社群中。该平台还具有视频聊天功能,这样你就可以看到每个人在实时观看时的反应。对于那些仍然有繁忙的日程和不能随时加入Scener群组/社群的人,Scener允许其提前进行日常安排。对于在群组/社群模式下进行付费视频观阅的情形,则每个参与者都需要订阅该服务。

 

  Scener支持的主流流媒体服务超过10项,包括Netflix, Amazon Prime Video,, HBO MAX, Hulu和unimation等。Scener还促成了几个电影节的合作,并成为进行热门电影上映的文化节的虚拟场所,比如阿拉莫的“神奇节 Fantastic Fes()”和“Comic-Con”漫画展。

  自成立以来,Scener取得了相当客观可观的增长(a fair amount of growth),并设法得到了几个投资者的支持,以进一步提升其能力。事实上,Scener在10月1日宣布已经获得了210万美元的种子资金,涉及多个天使投资者和投资机构。

  在疫情导致的强制封锁之前,Scener就已经推出一个Beta版平台,这个版本每天让大约15,000分钟的人在一起观看。自从三月份的居家令实施以来,Scener使用人数急剧增加:按照10月初情况平均每周有1400万人在该平台共同观看(大约每天200万次),每周大约有50万次应用安装并且被激活。

  总之,随着大流行的来临,群组/社群观阅已经成为一种流行趋势

三、但是,现在每个流媒体机构都想要自己的共视平台

  三月,一个名为Netflix Party的服务也获得了巨大的增长,使得一群朋友能够聚在一起观看他们最喜欢的电影或Netflix节目。最近,Hulu、Amazon Prime Video等平台都推出类似的服务,其中Disney+发布了一个名为“GroupWatch”的订阅者共同观看功能。

  虽然群组/社群观看功能和插件变得越来越普遍,但Scener并不担心潜在的竞争,因为他们的平台不仅仅是服务于流媒体应用。也就是是说,Screer的吸引力在于,它可以跨所有这些流媒体服务,以及更多的内容与场景。虽然Scener允许一小群朋友和家人一起观看他们的节目,但他们也创造了更大的场景,使用户能够围绕电影创建更大的“围观”社区。实际上,Scener与“ Alama and Comic-Con(阿拉巴马州漫画节)”的合作就是证明了这一点。

  Joe Braidwood表示“我们已经建立了这个系统,能够让多达一百万人在一个虚拟影一起观看同,”他说:“这与其他一些群组/社群观阅服务有很大不同。它们通常是专为五六个朋友组成的小组设计的,可以在周五晚上聚在一起看一些东西。我们认为自己是在试图为那些痴迷于电影和电视的人创造一种横向的类Twitch体验。”

  在10月份,Scener将推出其系列社群观阅活动“Stream & Scream(流血与尖叫)”,这将使某类痴迷人士聚集成虚拟社区,共同围观影视节目的惊恐时刻。该社区活动将播放一系列恐慌节目,其中包括“he Haunting of Bly Manor(布莱庄园的鬼)”首映式,由一名尚未宣布的令人惊奇的演员主演;“Anna and the Apocalypse(安娜与启示录)”(与女演员莎拉·斯维尔合作);“Scary Stories to Tell in the Dark(黑暗中讲述可怕的故事)”(与男演员加布里埃尔·拉什合作);迈克尔·比茨(Michael Beets)执导的“In The Shadow It Waits(雨之夜),该片参加了今年的飞雨节(Raindance Festival)。

四、正在进行中的社群观阅趋势

  由于无法真正知道世界何时会恢复正常,对于Joe Braidwood及其团队来说,这场大流行加速了他们平台的发展,否则可能需要更长的时间。

  “当我们在2018年开始创业的时候,每个人都说社交电视已经尝试过,并被证明失败。”但这是一场大流行,真正创造了社交电视流行势头,但我们认为社交电视是一个不可逆的趋势(that’s a one way door),“他说。“我们不认为(疫情结束后)大众会恢复原来的观阅习惯。这将继续成为人们会喜欢的方式和概念。总之,这一趋势正在发生,我们正身处其中…并且这证明了我们最初的假设是正确的。人们确实渴望这种群组/社区观阅经历。”当然,不同的类型片,观众与导演的期望都是不同的,Scener需要深入理解影视内容背后的心理因素,并为之提供更好的服务。“这是一个非常有趣的学习曲线,”Joe Braidwood说。“他们以一种截然不同的方式看待电影。”


责任编辑:侯亚丽

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