Light Reading评论:美国无法在电信技术上与中国脱钩
艾斯| 物联网杂谈| 2020-07-06
【流媒体网】摘要:随着中美关系持续恶化,这一切的全部影响可能会变得显而易见。然而,美国不能简单地抵制3GPP。这样做可能会使中国的影响力进一步增强。

  来自Light Reading的评论报道称,本周,美国政府当局将华为和中兴通讯列入了其最新的“黑名单”,由此继续展开从美国电信网络中抹去任何中国技术痕迹的行动。然而,不管怎样,爱立信、诺基亚和三星在北美市场使用的5G标准是与中国公司一起制定的,这些标准由全球标准组织3GPP发布。AT&T、T-Mobile US、Verizon或其他任何美国运营商建设的5G网络,在一定程度上都基于中国的专业知识和技术。在多大程度上使用了中国技术尚不清楚。

  但一些分析师认为,华为的5G专有技术超过了其他任何公司。即使并非如此,这家中国供应商无疑也是5G专利的主要贡献者之一。对于美国鹰派人士来说,这是一个难以忽视的事实。首先,这使中国可以收取在美国市场销售的相关设备的专利费,而这将使华为和中兴通讯等中国厂商受益。更重要的是,这意味着中国有效地控制了5G标准的很大一部分。

  随着中美关系持续恶化,这一切的全部影响可能会变得显而易见。然而,美国不能简单地抵制3GPP。这样做可能会使中国的影响力进一步增强。因此,美国最近调整了其对华贸易制裁的措施,以确保美国公司可以与中国公司在5G和其他标准制定方面进行合作。美国商务部长威尔伯·罗斯(Wilbur Ross)在解释这一举动时说:“美国不会放弃在全球创新中的领导地位。”

  回溯O-RAN联盟历史

  为了夺回技术主动权,一些美国官员支持Open RAN技术,他们显然将该技术视为3GPP的替代系统。美国联邦通信委员会(FCC)已将华为和中兴通讯列为“国家安全威胁”,并支持Open RAN作为潜在的解决方案。FCC专员Geoffrey Starks在一份声明中说:“这种解决方案可以提高美国的技术领先地位,增强竞争力,并降低我们对外国供应商的依赖。”即使忽略掉Open RAN技术的不成熟性,这些言论似乎也忽视了美国与中国技术脱钩的两个主要障碍:中国公司参与了Open RAN标准的制定;事实上,Open RAN是3GPP的一个附属品,而不是一个独立的系统。对于任何对Open RAN有所了解的人来说,前一个事实应该是显而易见的。

  O-RAN联盟在MWC 2018大会上宣布成立,该组织主要由两个现有的运营商主导的协会合并而成。其中一个是X-RAN Forum,以美国公司为主导,其中AT&T为其最大的成员企业。另一个是C-RAN联盟,这是一个中国的组织,中国移动是该组织最大的支持者。尽管现在肯定无法想象这样的中美合作,但这种合作已将中国的专有技术嵌入到如今美国政府想要用来对抗中国的武器当中。比科奇(Picocom)是一家中国初创公司,也是O-RAN联盟成员之一。比科奇公司总裁Peter Claydon表示,矛盾并没有消失。他说:“O-RAN现在的部分讽刺之处在于,其中很多东西一开始就来自于中国移动。”

  Open RAN软件公司Mavenir业务发展高级副总裁John Baker表示,与3GPP一样,O-RAN联盟也使用公平、合理和非歧视性(FRAND)的知识产权许可系统。这本质上允许贡献者在一套公认的原则下收取专利使用费。但是,要弄清楚O-RAN技术所有权甚至比3GPP技术更困难。O-RAN最重要的技术之一是射频和基带之间的新接口。这种“前传”将取代被称为CPRI的旧行业规范,该规范迫使运营商从同一家设备厂商那里购买射频和基带产品。John Baker说,O-RAN替代解决方案使运营商可以使用不同的射频和基带供应商,该方案主要由AT&T、思科、Mavenir、诺基亚、三星和Verizon等进行了开发。其中并无中国厂商。然而,令人难以置信的是,C-RAN联盟并未提出任何建议。

  Peter Claydon表示,中国运营商现在都是O-RAN联盟的成员,但他们“在O-RAN发展中落后很多”。“从根本上说,他们希望部署O-RAN。”他说,并指出一场O-RAN“互通性大会”计划于9月在北京举行。O-RAN联盟中的大多数中国厂商都相对规模较小,且知名度不高,例如比科奇。但是中兴通讯显然是一个例外。该公司消息人士称,中兴通讯一直是一个非常积极的贡献者。

  无法摆脱3GPP

  即使美国确实在O-RAN中占了上风,它也无法避开3GPP或现有技术。O-RAN本质上所做的只是填补了一些空白,在这些空白中,移动接口要么不完整,要么不可用。当涉及到前传时,O-RAN技术以CPRI作为一个起点,并填补了使该技术不可能实现作为开放标准的缺失参数。

  John Baker说,“O-RAN依然依赖于3GPP流程和整体的端到端规范,以确保一切都能够匹配和正常工作。”仅在CPRI中,华为就是四大专利所有者之一,其余三家分别为爱立信、诺基亚和NEC,NEC是设备市场上的一股复苏势力。在3GPP方面,随着运营商从3G转向4G,现在又转向5G,中国的影响力在过去几年时间里无疑增强了。这种对3GPP的依赖给Open RAN公司带来了另一个潜在的问题--有一种风险是,拥有移动技术专利的Open RAN反对者试图利用专利来阻止Open RAN交易。不过,John Baker认为这种可能性极小。他指出,包括爱立信、NEC和诺基亚在内的主要专利所有者,现在都已经加入了O-RAN联盟。并且,这种策略也可能遭到运营商的强烈反对。无论如何,美国政府似乎对于Peter Claydon所强调的“讽刺”视而不见。

  他表示,“即使美国打算从头开始发展自己的产品,他们仍将会用到中国专利。”一种善意的解释是,如今美国的首要任务是拆除中国设备,并培养中国供应商的美国替代方案。而严重一点来说的话,这些官员们确实错过了更大的前景。Peter Claydon说:“从我与之交谈过的美国人和企业的角度来看,我认为美国政界人士并不真正了解那种层面的事情。”

责任编辑:李平

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