体育生意|即将出售的BT Sport:谁可能成为联姻者?
林起劲(编译)| 流媒体网| 2021-05-16
【流媒体网】摘要:在BT Sport的竞标中,亚马逊、DAZN、ITV和迪士尼,谁将胜出?

  按照5月初外媒消息,英国电信BT正在与其体育媒体业务BT Sport的潜在买家进行谈判。

BT Sport出售背景

  BT Sport于2013年推出,以挑战Sky的地位,其体育套餐成功地吸引了付费电视订户,他们愿意为体育赛事节目支付一定的费用。虽然对BT Sport的投资显然没有达到BT曾经希望的效果,但它仍然是一项有吸引力的资产。BT已经积累了令人印象深刻的体育赛事版权,包括英超联赛(English Premier League)、冠军联赛(the Champions League)、英超橄榄球(Premiership Rugby)、UFC(Ultimate Fighting Championship,终极格斗冠军赛,是MMA中的赛事的一种)和MotoGP(Grand Prix motorcycle racing,世界摩托车大奖赛)。英国媒体研究公司Enders Analysis认为,BT希望出售BT Sport的部分原因在于,体育版权的价格不断上涨,尤其是英超,它已经消耗了巨大的资金,给BT造成了整体损失。如今,随着BT将更多精力放在其核心电信产品上,该公司正在退出体育广播领域。

  对于合适的买家——尤其是对于那些想要进入英格兰足球领域的机构来说,BT体育可能是一项有吸引力的生意。BT提供了很容易获得英超联赛版权的机会,而据报道,英超希望将其现有的与天空、BT Sport和亚马逊的版权协议展期至2025年。此外,BT还拥有一些价值相对较小的体育版权组合,这可能会加强其他体育媒体公司在特定利基领域的影响力。

  尽管谈判仍在进行,但英国“金融时报”和“每日电讯报”的报道显示,亚马逊(Amazon)、DAZN(欧洲体育媒体巨头,曾被称为是“体育界Netflix”)、ITV和迪士尼最有可能成为候选买家。以下是每个潜在买家的商业状况。

  Amazon Prime Video

  现有体育版权组合:英超,美国网球公开赛(US Open),ATP总决赛(ATP Finals),秋季国家杯(Autumn Nations Cup,属于英式橄榄球联盟)。

  多年来,亚马逊一直在稳步拓展其体育版权组合。去年年中曾经有分析人士就亚马逊对于体育领域的策略表示质疑。但亚马逊最近在美国购买了为期10年的NFL周四晚间橄榄球比赛的独家经营权,这一举动表明:这家电商巨头对体育直播有着很大的雄心。

  在英国,亚马逊在已经拥有英超联赛版权的情况下继续韬光养晦,在过去两个赛季只是购买了规模非常小的体育版权。收购BT Sport将立即推动亚马逊成为英格兰足球的第二大力量,而不是微不足道的小角色(bit-part)。但另一方面,亚马逊已经花了很多资金开发其线上足球赛事服务,为英超赛事节目播报进行技术开发和人才招聘。如果亚马逊收购BT Sport,则将导致足球方面的重复投资。而到目前为止,亚马逊似乎选择了一种缓慢而稳定的足球版权运作方式。所以,如果收购BT Sport将是亚马逊策略上的重大变化。

  不过,BT Sport的橄榄版权对亚马逊来说可能有特别意义。亚马逊去年第一次进军橄榄球联盟(Rugby Union)并购买了秋季国家杯版权。但(因为疫情缘故)这是一场仓促举行的比赛,取代了通常的秋季国际(Autumn internationals)赛事。事实上,亚马逊经常谈及对橄榄球赛事的进一步投资。据报道,该公司在去年12月继续投资于英式橄榄球联赛,据传该机构也在争夺国际六国锦标赛( the international Six Nations tournament)版权。

DAZN

  现有投资组合:Matchroom Boxing, Golden Boy(均为拳击类赛事)

  尽管DAZN总部设在英国,但2020年12月才于英国内市场推出(当然是因为Sky的强势缘故)。但这家流媒体服务公司公开表示,它希望成为英国体育现场直播的主要参与者。

  在海外市场,尤其是在美国,DAZN已经确立了自己作为一名搏击类体育赛事专家的地位,并获得了主流的拳击比赛和MMA(Mixed Martial Arts,综合格斗)比赛的版权。这将帮助其扩大订户群,然后扩展到其他体育领域。该公司已在英国开启这一路径,并与全球最大的两家拳击类机构MatchRoom Boxing和Golden Boy签署了版权协议。收购BT Sport将进一步加强DAZN的力量,鉴于BT与拳击推广机构Frank Warren的交易。如果DAZN收购BT Sport,它将很快成为英国拳击领域的领军者。BT体育目前还拥有MMA的UFC赛事版权,这是DAZN在英国之外市场的另一个宠儿。所以DAZN迟早会在英国竞争UFC,因此购买BT体育将是加速该进程的一种方式。

  而BT体育的英超联赛版权也将是DAZN追逐的主要资产。DAZN拥有德国和意大利两国的顶级足球联赛版权。DAZN主席凯文·梅耶尔(Kevin Mayer)先前表示:英超联赛版权对于在英国市场站稳脚跟至关重要。但是昂贵的英超联赛和冠军联赛权利可能需要DAZN从根本上重组其在英国的现有资费包。目前DAZN在英国的订阅费用仅为每月1.99英镑,远远低于BT体育目前每月25英镑的独立订阅费。

ITV

  现有投资组合:国际足联世界杯(FIFA World Cup),欧足联欧洲锦标赛(UEFA European Championships),橄榄球世界杯(Rugby World Cup),六国锦标赛(Six Nations),法国公开赛(French Open)

  在BT实力最强的两个体育项目——足球和橄榄球赛事,ITV已经拥有国际赛事的主要版权--国际足联世界杯和欧足联欧洲足球锦标赛,以及橄榄球世界杯和橄榄球联盟的六国锦标赛。ITV此前多年来播放欧洲冠军联赛,直到2013年在版权争夺中输给BT。因此,毫无疑问,ITV对足球和橄榄球联盟赛事感兴趣。而BT体育的一些较小的版权资产也将与ITV很好地保持一致。例如,BT持有许多摩托车赛事版权,这是ITV拥有大量投资的领域。

  但从历史上看,ITV在顶级体育版权货币化的问题上一直困难重重。2001年,这家广播公司在其ITV数字网络上短暂运营了一个体育频道,播出欧洲冠军联赛和ATP大师赛比赛,但一年后就收场了。同年,ITV通过名为ITV Sports Select的数字频道进行试验,以按次付费方式播放英超联赛,但该频道也迅速倒闭。2017年,该公司在名为ITV Box Office的按次付费应用上再次遭受打击,这一次的焦点是拳击和职业摔跤,这个频道去年关闭了。

  ITV的问题始终如此,在未来英超和冠军杯的版权竞争中,它是否能够在财务上与天空和亚马逊等公司竞争。

迪斯尼

  现有投资组合:大学篮球(College basketball),NCAA大学橄榄球(college football),大学棒球(College baseball)(均为美国NCAA旗下)

  据报道,在所有参与BT Sports竞争的公司中,迪士尼似乎是最显著的局外人。它目前的英国体育权利组合很少,主要通过ESPN Player客户端限制在美国大学体育领域。但体育是迪士尼在美国战略的重要组成部分,因为它拥有ESPN的多数股权。迪斯尼公司的董事长和前首席执行官鲍勃·伊格尔(Bob Iger)已经表示:体育流媒体服务ESPN+是其流媒体战略的三大支柱之一,与Disney+和Hulu并驾齐驱。收购BT Sports将立即使迪斯尼在英国直播体育市场上占有很大份额,并允许迪士尼推出一款直接面向消费者的大型体育流媒体产品,以弥补Disney+的不足。

  迪士尼是否真的想要做出这样的举动还不清楚。迪斯尼EMEA总裁简·科佩潘(Jan Koeppen)在今年早些时候的Disney+新闻发布会上说:在欧洲,体育直播不是迪士尼的首要任务,该公司也不会为了争夺英超联赛的版权而努力。尽管如此,有传言称迪士尼是上月底对短命的欧洲超级联赛(European Super League,少数足球俱乐部发起的期望在欧洲足联体系之外运行的职业足球赛事,目前已经夭折)的转播权感兴趣的公司之一。由于BT Sports将为进入英国的体育直播提供一个简单快捷的途径,迪士尼可能会感受到这一次性(one-off)机会的诱惑。

 

 更多信息请参考《2019-2020全球OTT核心市场发展状况》

责任编辑:李楠

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