深度|开放性HbbTV成为欧洲主流技术标准(下)
林起劲| 流媒体网| 2020-07-30

  【流媒体网】消息:作为广播与IP深度融合的技术,作为一项开放性技术,HbbTV与大视频周边生态的关系如何?请听听一线专家的观点。

  在过去的两年里有许多备受瞩目的公司加入了HbbTV协会:顶尖科技公司如Google以及海思科技和瑞昱半导体公司(Realtek)这两家芯片公司;广播机构相关企业如Sky、意大利公共广播公司Rai和Salto(法国主流广播公司联合成立的机构);技术类公司如FreeWheel(Comcast旗下的研究机构)、Fincons Group和Xperi;终端厂商如创维,等等。正是HbbTV技术与生态的开放性,以及在欧洲市场的成功,吸引了更多机构的加入,促进该领域的进一步繁荣。此前,系列文章(上)篇描述了HbbTV对电视行业的利益,以及该技术作为主流标准在欧洲的落地发展情况,以及各国发展差异性。本篇则继续由上海视若飞产品管理副总裁薛新文先生介绍HbbTV技术与生态的开放性。

  三、如何看待HbbTV的开放性

多种业态下的终端融合

  笔者上周翻出一篇2013年左右一篇英文文章,其标题是:Android+DVB+HbbTV是完美搭配?(Android, DVB, HbbTV; a Perfect Match?)这一标题也引发笔者的兴趣:Android代表的OTT业态与HbbTV到底是什么关系。

  对此,薛新文指出:在欧洲OTT也兴起的同时,HbbTV终端与OTT终端并非零和博弈的关系,而是融合的关系。比如,视若飞的一家终端合作伙伴生产的盒子,获得英国几家顶级运营商的单子,该产品作为安卓盒子支持运营商IPTV业务,也集成Netflix这样的流媒体应用。在此之外,因为在英国有很多公共的电视服务(public service),来自BBC、ITV等,这些公共电视台的节目制作也很精良。虽然,IPTV运营商通过授权可以在其网络中转播这些节目;但用户要如何解决公共电视台回看的问题?所以,该安卓盒子产品也同时支持HbbTV应用。因为,BBC、ITV等广播公司都有自身的回看应用(这与国内有线数字电视回看完全不是一回事),比如BBC的iplayer;但BBC这些广播公司更期望通过HbbTV技术在同一个终端上实现直播服务和回看服务的无缝衔接。在HbbTV模式下,这也不涉及复杂的升级问题,在网站服务器端下载相关服务即可。

  所以,这些来自广播公司的视频服务商实际上非常期望使用HbbTV技术来分发他们的节目内容。薛新文在各种场合都观察到:HbbTV作为一种开放标准,与OTT技术在终端是深度融合的。而笔者也观察到,视若飞与创维持续合作,在2019年9月推出面向欧洲市场推出采用视若飞Sraf Android HbbTV 解决方案的Android TV。最为鼓舞的是,Google去年加入了HbbTV协会,是对HbbTV生态的最大认可,并将为Android平台增加更为丰富的用户体验。

  图为:创维在欧洲采用的Sraf Android HbbTV解决方案

  事实上,笔者有一个不成熟的想法::欧洲HbbTV是公共广播机构发起的应用,其初衷是在开放基础上扩大服务范围、提升服务能力,这或是其与OTT可以深度融合的基础。而在中国,根本就没有真正广泛覆盖的公共电视服务(数字直播星只是在农村地区提供)。

HbbTV Operator App规范吸引付费运营商

  2017年12月20日,HbbTV协会完成和颁布运营商应用规范(Operator Applications Specification,以下简称“OA规范”),旨在提供虚拟机顶盒功能。在HBBTV2标准基础上,该规范允许电视运营商(TV operator)与设备商合作提供一种基于运营商宽带服务之上的电视应用体验。这一应用所起的作用类似于一个“虚拟机顶盒”,用来支持运营商应用的信号发送、传输及展示,能够有效提供所有的机顶盒软件功能。非常重要的是,2018年5月9日,欧洲电信标准化协会ETSI将该规范列入ESTI标准规范体系(TS103606V1.1.1(2018-05))(参考《欧洲HBBTV进一步崭露头角》和《HBBTV运营商应用规范介绍》)。

  薛新文也对于这一规范的背景做了介绍。HbbTV在满足广播公司基本诉求之后,网络运营商也考虑是否可以通过HbbTV架构触达用户,而不是非得发盒子。特别是目前的智能电视设备越来越高(体现在CPU、GPU等方面),非常强大,早已超出功能电视范畴。这是有线运营商、卫星运营商以及电信运营商完全可以基于“智能电视+OA规范”这一新兴渠道将自身付费电视服务推送到用户受众。这是当时德国电信、Sky等付费电视运营商的初衷。

  其实之前笔者,一直有一种不切实的期望,就是希望未来出现统一的大视频市场,不再有付费电视运营商walled garden式专设机顶盒。薛新文则指出:完全统一肯定不可能,因为各家运营商需要通过定制的盒子,作为一种先导推出新业务;毕竟,这是一个比较复杂的生意。

最新HbbTV-TA规范的理解与展望

  定向广告、精准广告这些概念在互联网领域早已耳熟能详,但在广播领域则很少听说。但HbbTV协会作为一个“活跃”的行业组织(相对其它领域而言),它一直在推出新的规范。今年2月,该协会发布了定向广告规范(HbbTV specification for targeted advertising,HbbTV-TA)。协会认为:该规范可以使广播公司能够向特定受众群体提供定制广告,由此创造新的收入来源,并而达成新的商业模式。此外,新规范的可寻址电视功能旨在实现个性化和本地化功能。

  薛新文特意指出:与上述Operator App一样,HbbTV-TA规范不是作为整体规范如2.0或2.01版本的一部分,而是一个单行规范(单行版)。这一策略的好处是可以快速地试错——因为有些规范内容可能超前行业太多,对其进行单独验证更能促进发展。HbbTV的精准广告在精准程度方面则可以精准到家庭终端(比如根据用户以往收视情况继续设定)。这对互联网平台的广告机构来说,基本是可以无缝对接,不用开发新的广告系统,当然必要的测试、监测对接等工作是必须的。

  图为:HbbTV定向广告

  薛新文指出,HbbTV-TA规范的目标是以精准广告替代传统广播广告。而精准广告这对于有规模效应的电视媒体来说,是提高收入、改善生存环境的重要发展方向——当然是在结合IP技术的条件下;这对国内电视台来说尤其如此。薛新文举了一个上海某体育频道的案例:该频道原来还可以经常转播德甲和英超的比赛,现在只能转播一些钓鱼活动(考虑到连年断崖式下滑的情况,这里就不太多列举国内电视台目前恶劣的生存现状了)。所以,该规范发布之后,受到广播公司的“热情欢迎”和期待。

  但HbbTV-TA规范是今年新发布的,目前HbbTV协会还需要进行相关测试的预备及资金资助等工作。去年在HbbTV的希腊峰会上,薛新文与该规范制定小组的领导者——也是HbbTV协会副主席进行了相关交流,当时更多处在资金筹阶段。而目前的发展则要比与其快,已经不需要电视台机构的资金支持,转而由协会直接支持相关测试。HbbTV原计划是在2020年Q2推出HbbTV-TA测试规范,但因为疫情原因或许要推迟到Q3。但总体来说,疫情对HbbTV-TA测试规范影响没有预想的大,很多开发工作都比较顺利。

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