虚拟文娱特辑:虚拟主播上线 VTuber攻陷YouTube平台
商楚洛/译| BBC;Japan Times| 2019-10-08
【流媒体网】摘要:当然也有人提出了对VTuber会取代真人视频博主的担忧,鉴于他们可以被更大规模地使用,许多公司也顺势开发了许多可以以快捷和便宜的方式将真人博主转化为VTuber的应用程序。

  虚拟YouTuber(VTuber)最终成为2018年最大的文化惊喜之一。数十个动画角色在视频分享网站吸引了众多的追随者,这些角色以Kizuna Ai及Kaguya Luna等普遍流行的创作角色为代表。在数字化普及的时代,虚拟主播也在迅速崛起,这一趋势开始于2017年。其中,动漫产业发达的日本成为这一领域的领跑者。Kizuna Ai的频道是VTuber受欢迎程度飙升的一个典例:2017年12月其大约有20万用户,但仅仅10个月后该频道便拥有了超过200万用户。

  众多行业人士和专家认为,人们对超越仅仅有昵称和头像的替身的需求是一种必然,人们渴望创建一个角色,甚至自己转化为一个角色。而VTuber的出现则是完美地回应了这一需求,同时顺应了时代的技术发展。

  当然也有人提出了对VTuber会取代真人视频博主的担忧,鉴于他们可以被更大规模地使用,许多公司也顺势开发了许多可以以快捷和便宜的方式将真人博主转化为VTuber的应用程序。互联网时代,潮起潮落更新换代只是平常,那么VTuber的未来究竟会是怎样?

  VTuber的崛起

  一名年轻的日本女子手持巨型粉红色蝴蝶结和白色歌剧手套,看着镜头,兴高采烈地迎接她的YouTube观众。在进入游戏前,她笑着说,「好吧,与你们所有人类相比,我可以更快地完成这个任务,毫无疑问!」

  是的,这位YouTube的名人不是真人,虽然她是由人类配音,但她是一个数字、动画风格的卡通角色,名字叫Kizuna Ai(绊爱),其频道有超过200万的订阅用户,是网站上最受瞩目的「虚拟YouTuber」。

  Kizuna Ai是一个新兴趋势的一部分,其中3D替身正在成为YouTube上的名人,他们拥有专门的粉丝群体与企业交易。这一趋势变得如此风靡,以至于一家公司对「虚拟人才」投资了数千万,而管理这些3D替身的人才中介机构也正在建立。这是一项会对未来产生重大影响的运动——它可以改变品牌推销产品以及人们如何与技术进行互动的方式,某种程度上,它甚至可以「延续」我们的存在。

 

  通常情况下,视频博主是直接通过镜头与粉丝对话的人,他们分享美容技巧、产品测评和关于流行文化的评论言论,但在过去的一年里,他们不得不与像Kizuna Ai这样的「VTubers」竞争。

  YouTube文化和趋势负责人Kevin Allocca表示他们见证这一趋势于2017年底开始,并且还在继续增长。他指出Kizuna Ai的频道是VTuber受欢迎程度飙升的一个典例:2017年12月其大约有20万用户,但仅仅10个月后该频道便拥有了超过200万用户。

  谷歌的Earnest Pettie表示,2018年VTuber视频的每日观看量是2017年的四倍。虽然没有简单的办法可以准确测量VTuber的数量,但位于东京的网站分析称User Local至少有2000个。

  并非所有的虚拟YouTuber都在日本。这些角色包括Nekomiya Hinata,一个有着桃红色头发的角色,喜欢玩战斗视频游戏,在击倒敌人的同时还会在日语中加入一些细节。

  另一位是Ami Yamato,其是一位英国虚拟视频博主,居住在伦敦,喜爱星巴克并在「现实」世界中漫步,偶尔也会和真人一起。自2011年以来,其一直在进行视频直播。Allocca于2018年表示,VTuber还不是一个全球趋势,目前主要在日本流行。但这些未来主义的视频已经引起许多公司的关注,它们希望帮助这些角色YouTube之外也同样获得人气。

  一个新的产业?

  Gree是日本最大的移动应用程序开发商之一,其计划在未来两年内投资100亿日元(8800万美元)用以开发虚拟人才,创造更多的直播机会,建立电影和动画工作室,为创作者提供资源。

  Gree发言人Kensuke Sugiyama表示,他们相信人类需要超越昵称和头像的替身。虽然虚拟人才目前只是娱乐产业中的一个利基领域,但他们相信有吸引力的3D角色及其在虚拟世界中的活动将带领人们进入互联网的下一阶段。随着虚拟和增强现实技术的不断发展,更多的视频博主和互联网用户可能会转化为奇幻多彩的角色,而这反过来又可能成为品牌自身。

  不仅仅是Gree,日本化妆品公司Kao在东京的现场活动中「聘请」VTuber Tsukino Mito出现在洗衣机的智能屏幕上,以拉动洗衣粉的销售。

  茨城县政府上个月创造了一个虚拟流量明星,将其放置在旅游宣传活动中,Kizuna Ai也被日本国家旅游局选中出现在视频中,以吸引外国游客前往日本观光。这种需求推动了相关产业的发展:日本成立了一家专门为虚拟替身服务的人才经纪公司。它将帮助客户组织活动,与其他创作者进行视频合作等等。

  一颗新星「冉冉升起」

  这种趋势的早期采用者是一个差不多六十岁的角色。数十年来在玩具系列和电视节目中出现的芭比娃娃,在日本VTuber兴起之前,于2015年首次在虚拟视频中亮相。

  总部位于加利福尼亚的玩具公司Mattel拥有芭比品牌,其注意到了视频博客的普及以及可以接触到那些想要购买芭比产品的孩子们的机会。

  芭比高级副总裁兼全球总经理Lisa McKnight表示,芭比每个月都会推出两期视频博客,每一集要花费四周时间制作。一个团队根据与女孩相关的主题和真实的芭比娃娃角色开发每个脚本,一些视频博客处理相关的文化对话,一些视频博客则跟随YouTube趋势制作。无论是芭比还是Kizuna Ai,许多VTuber都使用类似的技术将人类表演者转化为数字流量明星。

  VTuber是如何转化的

  这是其通常运作的方式——首先,一位演员站在工作室中,她的头、肘和手都配备了运动追踪器。当演员移动时,她的动作由软件记录,这些软件可以从这些追踪器中重新制作完整的身体动作。之后,这些动作将被投射到动画角色的形状和比例上,最终可以在背景或实时流媒体上呈现。同时,专业配音演员或真人视频博主提供角色的讲话。

  许多VTubers背后的团队不愿意透露更多关于像Kizuna Ai这样的角色是如何出现的。事实上,有时候团队提到他们的创作时表现得好像这些角色是真人一样。总部位于东京的Activ8联合创始人Masashi Nakano表示能说的就是两年前他们在命运的安排下相遇了,而正是这家数字制作公司将Kizuna Ai带入了粉丝们的生活。

  虽然一些内容创作者将其创作过程保密,但也有像Gree这类生产类似内容的其它公司更加透明。他们与IKinema合作,这是一家总部位于英国的动画公司,为许多领域的客户提供软件,以制作动画或虚拟现实内容。例如,日本国内外许多非VTuber演员越来越多地使用这种动作捕捉技术作为他们在电影和视频游戏中表演的一部分。

  Alexandre Pechev是IKinema的首席执行官.他表示,在过去一年里,日本对这种技术的需求大幅增加,该公司目前与数十名日本内容创作者合作制作虚拟替身。他认为这种互动虚拟角色品牌是新的,让YouTube创业者有机会创作那些在电视一类平台上无法存在的内容。


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责任编辑:侯亚丽

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