对话王羲桀,云帆加速挺进CDN行业深水区
流沙| 流媒体网| 2019-04-03

   【流媒体网】消息:进入2019年,云帆加速五周岁了。五年前,与云帆加速同期诞生的以传输为宗旨的CDN企业不计其数,到今天有人掉队了,有人依然稳扎稳打,而几乎所有人都经历了中国CDN行业的冰火两重天。

  云帆加速的五年,是中国CDN行业发展史上最为躁动的五年。一方面市场规模呈较快增长态势,随着直播、视频、AR及AI等各类新型互联网应用的兴起,还将继续扩大对CDN的需求;另一方面价格战死伤无数,尤其以阿里、腾讯为代表,一度降价25%,甚至降价47%,其影响延续至今。

  这五年间,产业的变更和演进不仅是对传统CDN厂商的洗牌,也是对游戏规则的洗牌。机会多,玩家更多。云帆加速从出生就选择了一条难走的路:与BAT同赛道,和传统CDN巨头抢蛋糕。

  有人可能会疑惑,作为一家尚且年轻的创业公司,身处竞争激烈的红海市场,是如何存活下来的?在接受流媒体网记者采访时,云帆加速CEO王羲桀给出了答案:以大客户战略为导向,科研、运营两手抓。

  云帆加速的五年

  王羲桀曾担任原快播系统架构师,2014年成立云帆加速时,18人的创业团队全部来自快播事业部。彼时的他认为互联网内容视频化是一个大趋势,而快播的网络分发技术行业领先,但除了优爱腾这类大的视频网站,2014年还鲜少有其他大平台采用优质的网络分发,包括芒果TV和华数。

  王羲桀期望通过技术的革新提升网络传输的性价比,于是云帆加速在创立初期主打省钱模式,芒果TV和华数成为了云帆加速的第一批客户。但后来王羲桀发现,省钱模式在中国是走不通的,一方面在于利润,另一方面在于门槛。于是云帆加速在2014年底开始尝试做CDN,凭借自研CDN及快播顶尖P2P技术迅速立足于CDN行业,在2016年被媒体评为CDN业界的一匹黑马。

  但在王羲桀看来,2015-2016年,是云帆加速的野蛮生长期。事实上这也符合当时的资本预期,拿一座城,估值涨几倍,过去几年里有很多互联网公司的发展都源于资本的推升,但公司的良性运转才是企业长青的可行路径。

  于是2017年,王羲桀开始关心经营指标,这和资本市场的变化相关,也和CDN行业的演进相关。一方面,资本市场更加谨慎,开始关注企业的延展性;另一方面,价格战让整个CDN行业哀鸿遍野。王羲桀说:“2014-2017年,甚至包括2018年上半年,CDN行业一买一卖是挣的,最高的时候是50,到2018年初的时候是10,到现在其实是0,能不能挣钱,看本事。”

  何谓本事?王羲桀做了个形象的比喻,CDN企业租了一条高速路,必须要保持车辆最大化的通过,如果零零散散两三部车,肯定会亏本,因为租高速公路的成本很高,所以要让车辆尽量的多,但是又不能堵,堵了就会导致车辆流失。在王羲桀看来,CDN行业的运营和运作高速公路一样,涉及到资源采购、销售,以及技术。技术的关键在于当销售卖多,而资源买少的时候,通过技术去弥补,让这条高速公路尽可能的通畅。

  王羲桀技术口出身,主导研发直播CDN系统在行,但管理运营未必在行。但作为创始人,哪里有需要哪里就要顶上,所以不仅是王羲桀,整个云帆加速在2018年都进入了转型的阵痛期。从科研人才管理公司演进为经营人员管理公司,整个过程耗时一年有余,一直到2019年春节期间才初显成效。而王羲桀自己也完成了从不懂营销的技术人员,到管理运营为主、辅以技术的身份转换。

  创新与被复制

  据悉,目前获得264家牌照的CDN企业当中,仅有19家企业获得全国CDN经营资质,云帆加速是其中之一。而在当下火热的边缘计算领域,目前仅有两家企业推出了成熟的相关产品,云帆加速也是其中之一(另一家是迅雷)。从最开始的共享CDN到P2P-CDN,再到如今的超级CDN,从云计算到边缘计算,云帆加速始终走在创新潮头。

  过硬的技术实力与创新无疑能增加企业的话语权和竞争力,但必须得承认的是,在中国互联网行业里,没有哪一项技术能远超同行5-10年,尤其是CDN行业。这条赛道里有BAT,他们拥有大量资源,今天的技术领先只是暂时的,因为下个月就未必了。

  在王羲桀看来,互联网行业不同于电子元器件行业,硬件产品不太容易发现其中的核心关键点,但互联网产品却极易被模仿。“中国的技术专利保护还有很长的路要走,到今天为止,我没看到哪个软件专利告成功了。”

  但云帆加速依然保持创新,尽管被复制是可以预见的未来,但唯有创新才能推动企业不断向前。不过云帆加速也有改变,考虑到成本和预期的回报,已不再分散创新,而是集中力量做一件事情,其当前的主打方向是“超级CDN”,也就是边缘计算。

  王羲桀在担任快播首席架构师时,就参与设计了边缘计算相关产品。2014年,云帆加速提出边缘计算理念并着手产品化,成为国内第一个利用边缘节点提供服务的案例。2015年,为了保护自己的技术不被市场抄袭,云帆加速申请了关于边缘计算的国家专利,2018年该技术正式获得国家专利技术认证。

  这为云帆加速争取了圈地盘的时间,但据悉,目前CDN行业里的大企业都开始了相关投入,而这一轮边缘计算的变革,王羲桀预计云帆加速有12个月的机会。这一年的时间对云帆加速尤为重要,王羲桀也为此开始了频繁出差,对接大量客户。从去年7月发布了商业化产品“超级CDN”至今,规模已经达到了云帆传统CDN规模的30%,而2019年计划超过60%。

  自我革命成常态

  “超级CDN”是云帆加速当前的主打产品,也是自我革命后的推陈出新。

  近年来,随着CDN市场竞争加剧,CDN企业都纷纷开始探索新的发展模式。一方面通过技术创新来降低服务成本,另一方面提高运营调度服务能力以进一步探索相关增值服务的市场空间。

  那么超级CDN有何优势?

  首先是服务更稳定,通过海量部署边缘计算服务终端,大幅度提高了计算服务交付的稳定性;其次是接入更方便,可提供多种接入方式,除了传统SDK以外,还提供更加轻量级的API或开源参考代码,更加透明和便捷;最后是成本更低,进一步强化升级更成熟的智能调度机制,内容分享率更高,平均可达到50%以上。

  云帆加速P2P-CDN优化改进了传统P2P松散的组织结构,将原本难以实现的服务稳定性和高性能要求通过专用设备和智能调度实现。而“超级CDN”,则是云帆加速在探索CDN+P2P业务模式后,将P2P对等计算思想融合进传统CDN,以降低对中心化CDN服务依赖程度,同时利用云帆成熟的智能调度能力加强对终端节点的存储和带宽资源控制和利用,以解决P2P终端Peer在线不稳定和低热度资源服务质量难保障等问题,而推出的对云帆P2P-CDN进一步优化并演进的边缘计算产品。

  超级CDN对传统CDN架构的调整在于用户侧闲置资源的引入,通过与智能家用设备厂商的合作,利用用户闲置存储和带宽资源打造超级CDN,而这让潜在可服务节点数量的倍增。王羲桀透露,目前云帆加速的可服务节点已经从300多个传统CDN节点拓展到包括超级CDN节点在内50多万个,这若是基于传统架构下几乎不可能实现。“上游产业链没变,还是直播平台、短视频平台等,但下游产业链变了,过去是运营商,现在是路由器等智能家用设备厂商,打车的还是你,坐车的车变了,收钱的人变了。”

  而这种变化,正在成为CDN行业的核心竞争力,在价格战偃旗息鼓的当下,覆盖能力和服务能力无疑是CDN企业的核心竞争力。当市场趋于理性,CDN企业在技术产品上的创新探索,无疑将是让自己与其他公司拉开差距最重要的能力。而在此基础上,云帆加速还将坚定不移地实施精品客户路线,把一人一客户的服务理念做下去,客户的反馈是重要的考核评估。中国的CDN市场,正在从拼价格,演进到拼质量、拼服务的新时期。

责任编辑:李平

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