国内现代远程教育的现状和发展趋势
吕森林| 中国电脑教育报| 2004-11-19

   远程教育在中国的发展经历了三代:第一代是函授教育,这一方式为我国培养了许多人才,但是函授教育具有较大的局限性;第二代是20世纪80年代兴起的广播电视教育,我国拥有全世界最大的广播电视大学;20世纪90年代,随着信息和网络技术的发展,产生了以现代信息技术(计算机技术、网络技术和通信技术)为基础的第三代远程教育,即现代远程教育。本文按远程教育的类型,有侧重地评述了国内现代远程教育的现状,并就国内远程教育未来的发展趋势提出了自己的见解。

现代远程教育的现状
一、高等远程教育
    目前,高等远程教育得到了“跨越式”的发展,取得了前所未有的成绩,然而快速的发展也使引发了一些问题。
1. 规模:试点院校多达67所,规划迅速扩大
    我国高等教育的远程教育部分发展非常迅猛。1998年,教育部正式批准清华大学、北京邮电大学、浙江大学和湖南大学为国家现代远程教育第一批试点院校;2000年,现代远程教育试点院校的数量猛增至31所;2001年,教育部批准的开展远程教育的院校已达67所。
    试点院校允许社会资金的参与,可以自主招生、自主确定招生规模、自主选择开办专业、自主设置地方办学点、自定收费标准等,远程教育的学生颁发国家承认的普通大学学历证书……这些因素极大地刺激和加速了远程教育规模的扩张。目前试点高校已建成2000多个校外学习中心,地域分布基本覆盖全国各地;已开设的学历教育包括研究生、专科起点攻读本科和普通专科等各个层次,专业数量达到上百个;目前通过远程教育形式学习的学员已经超过130万人。
    由此可见,在短短的几年时间里,我国的高等远程教育从无到有,从起步到繁荣,发展速度十分惊人,取得了前所未有的成就。

2. 教学质量:远程教育生存之本
    现代远程教育在我国刚刚起步,又是超常规“跨越式”地发展,所以出现了一些质量问题。目前远程教育基本上有如下几种教学模式:一种是与现有教学模式完全相同的课堂教学模式,一种是面授和网络教学结合的模式;另一种是师生在时空上分离、完全通过网络或多媒体光盘授课的模式。完全分离的教学实际上并不是完整意义上的网络教育,而是网络自学。
    为及尽快提高网络教育的教学质量,教育部将2003年定为“远程教育质量保证体系建设年”。教育部有关领导已经明确指出教学质量已成为现代远程教育前进的最大障碍,认为应该“逐步建立校外远程教育公共服务体系,规范管理,加强资源共享和质量控制”,这正是目前网络学院建设非常缺乏的一个体系和质量标准。教育部已经在着手制定网络教育的办学教学标准,提高办学门槛,加大对各高校网络学院的质量检查,如组织专家对网络学院的专业、课程进行认证,对师资、教学设施、多媒体课件建设以及设立的校外教学点进行评价,定期抽查网络学院学生的培养质量,对无法达标的网络学院取消办学资格等。

3. 考试:“宽进”则必须“严出”
    试点院校高等远程教育的招生条件非常宽松,此之谓“宽进”;只有通过考试才能保证远程教育的质量,才能够保证学历文凭的“含金量”,此之谓“严出”。
    为了规范远程教育的教学和考试工作,国家教育部委托奥鹏远程教育中心承担湖南大学远程教育各教学点的2002至2003学年第二学期期末考试监考工作。这是国家首次利用远程教育服务体系开展考试。此次考试考纪很严,使作弊者无机可乘,大大维护了远程教育的严肃性。

4. 文凭“含金量”:从质疑到接受
    由远程教育获得的文凭是否有足够的“含金量”,是大多数学员最关心的问题。据人民大学网络教育研究中心的统计,有76%的学生选择“网上人大”的原因是看中其所授予的人民大学文凭。
    曾有一位《北京青年报》的记者为检验网络大学毕业生文凭的社会认可程度,以网络大学的毕业生的名义拨通了5个单位人事部的电话。在5家单位中,两家断然拒绝,两家表示迟疑,要求寄去个人简历以便了解;只有1家表示文凭不重要,关键看能力。
   但是最近有调查表明,远程教育的学历认可程度有了较大的提高,相当一部分单位认为只要有能力,并不在意持有的是远程教育的文凭。由此看来,人们对远程教育文凭已经从非理性的质疑,发展为理性的接纳。

二、中小学远程教育
1. 网校:应试教育的网络延伸
    网校是中小学远程教育最早的形式,现在已经得到相当规模的发展,目前仍是中小学远程教育的主要形式。来自权威部门的统计表明,自1996年我国第一家中小学网校成立至今,我国已有中小学网校200余所,其中主要集中在北京地区,注册学生近60万名,学生分布于各省市。目前仅北京地区就有30家中小学网校,如101远程教育网、北京四中网校、景山网校等。
    与前几年的中小学网校相比,目前的中小学网校在交互性、技术、服务上均有长足的发展,原因在于用户对网络教育的质量要求提升了。调查显示,在衡量网校“质量、师资、服务、品牌”四种因素时,有40.66%的网民选择了网校的教学质量,31.95%的网民选择了网校的师资力量,10.37%的网民表示主要看服务,而4.56%的网民则把“名校”作为标准。在前几年,网校内容是以文本和图片形式为主的课件、试题等,学生可通过网络下载,通过这种形式使那些与名校无缘的学生有机会看到名校的资源。然而用户对网校教学效果的要求在提升,同时,ADSL、宽带LAN接入、Cable Modem接入大大缓解了网络带宽对网络教育的束缚,视频和文本同步的流媒体课件逐渐出现,使学生能够通过网络看到教师的授课,一定程度上提高了教学质量。有些网校提供多媒体课件和模拟实验功能,像精华听课网的“易听教学系统”,使学生通过下载语音和板书同步的多媒体课件,也提高了教学效果。

2. 空中课堂:“非典”时期的应急之举
    2003年4月下旬北京市中小学因防治“非典”停课,教育部和北京市政府立即采取紧急措施,经过短期的紧张制作,于5月初联合推出了“空中课堂”电视栏目,每天播出13个小时的中小学教育节目,主要播出内容为中小学生课程教学和辅导节目,使广大中小学生停课不停学。这种以电视为媒体的中小学远程教育在我国历史上还尚属首次。
    据对“空中课堂”的调查数据来看,在总体上有约83.2%的学生经常收看,13.4%的偶尔收看,3.4%的学生不收看,其中因喜欢“空中课堂”而收看的学生超过半数。从对教师的调查中发现,很多教师对“空中课堂”的教学节目给予了很高的评价,认为“空中课堂”是“非典”时期学生完成学习的主要途径。

3. 课堂在线:“非典”期间火暴异常
    北京的基础教育较为发达,据称70%~80%的家庭拥有电脑并可以联入互联网。为了弥补放假对教学造成的影响,4月下旬北京市教委通过北京教育信息网开通了“课堂在线”,供中小学生学习。
    “非典”过后,教育部门和学校开始加大网络教学平台、网络教学资源的建设力度。一些经济发达的地区的部分学校开始尝试网络环境下的教学,作为面授课堂的补充,比如广州天河区就积极鼓励学校开展网络环境下的学生协作学习研究。虽然这些远程教育形式主要在部分发达地区的部分学校开始启动,尚处于初级阶段,其规模比较小,成熟度也不高,但是开展远程教育是大势所趋。

4. 农村:“特种”远程教育支持中西部
    为支持中西部地区农村地区、贫困地区的教育,在教育部《关于在中小学实施“校校通”工程的通知》中,明确指出:在中西部县和县以下的中学及乡镇中心小学建立远程教育接收点,配备卫星地面接收站、电视机、VCD放映机和计算机等必要设备及基本的教学资源光盘,接收和使用优秀教学课和数字化教育资源。
    针对农村网络基础设施差、技术人员奇缺、教育程度低下的特点,国家实施的其实是一种“特种”远程教育,就是通过DVD/VCD或多媒体光盘,来缓解师资匮乏的问题。目前通过以下几个项目来实施。
    “教学电视光盘播放系统”项目。具体目标主要是为西部部分省区中5000所小学配发电视机和DVD/VCD及教学光盘,使这些地区中小学英语和语文教学能够以播放教学光盘为主,以教师辅导为辅;其他课程以教师授课为主,播放教学光盘为辅。配发的教学光盘内容包括:初中和小学英语、语文,中学生电脑课堂和其他学科的光盘。2002年国家已为此项目投入2000万元。
    “明天女教师培训项目”。目标是在西部六省(云、贵、川、陕、甘、桂)建立远程教育教学收视点1040个,在北京为这些地区培训女教师1040名。
     “西部中小学现代远程教育扶贫项目”。通过教育部与李嘉诚基金会合作,在西部“国家扶贫开发工作重点县”的乡镇以下中小学校建设1万个现代远程教育教学收视点,培训4千多名教师。
    “乡镇农村计算机网络信息站”项目。主要目标是扶持中西部部分乡村中小学实施信息技术教育,为中小学生提供学习信息技术和上网学习条件;通过卫星数据广播方式,共享优质教育资源;对教师和农民进行远程培训;为当地农民提供经济、市场信息。2002年已经建设52个示范性乡镇农村计算机网络信息站。

三、远程培训
    培训在广义上也属于教育的范畴,一般是指为获得某种技能而实施有别于普通学校教育的非学历教育。为了与其他类型的教育类型相区别,本文称之为“远程培训”,也是远程教育的一种类别。
    培训也有许多类别,比如应试培训,包括各种英语培训(如GRE、托福、雅思、四六级等)、计算机等级考试,还有形形色色的认证培训(如思科的CCNA、CCNP、CCIE,微软的MCSE,Sun的Java等),也包括企业培训(如项目管理培训、企业管理培训等)。培训虽然是一种非学历教育,而且主要受市场规律调节,但是由于现有的学校教育体系难以培养出符合现代社会的人才,客观上为非学历型的培训提供了巨大的市场空间,培训实际上已经形成了一个巨大的产业链。据调查,仅2002年IT培训市场容量就高7.76亿元,估计2003年将超过10亿元,整个培训市场的容量高达上百亿元。
    但是在整个培训产业中,远程培训的比例还非常小,据估计不到5%,网络基础设施、技术、观念、习惯、教学质量等各方面因素还未全面成熟。然而远程培训以其成本低、不受时空限制、可再现等与面授不同的特性吸引了培训产业中一部分有远见的人士参与进来,产业规模正处于迅速增长势头。尤其是2003年的“非典”使得先见之明的培训企业在整个培训业损失惨重的大形势下不仅没有下降,而且急剧上升。以新东方在线为例,虽然北京新东方学校已被迫停课,但新东方教育在线的业务却猛然上升,自4月20日以来,缴费注册人数已经激增60%,“五一”期间的北京和上海两地的业务分别比上月增长了77.6%和61.3%,其他大城市的业务增幅也在五成以上。越是计算机和网络普及的大城市,增幅越是明显,预计今年新东方在线的学员数量将达到20万人。
    远程企业培训已经出现了好几年,但是因为国内网络基础环境、远程教育平台、远程课程资源开发、用户观念和习惯等各方面还不成熟,所以还处于缓慢上升阶段。但是2003年“非典”的影响使得远程培训得到了空前的重视,越来越多的企业开始购置远程教学平台、学习管理系统(LMS)等,纷纷开展“e-Learning”。从目前看,远程企业培训的主要客户还是大型公司和企业,尤其是工域广、人数多、培训多的企业,如银行业、保险业、移动通信公司、电信公司、大型IT企业等。广大的中小企业的远程培训还远远没有启动,但是企业的远程培训是大势所趋。

国内现代远程教育的发展趋势
    综观国内远程教育,未来的总体趋势是远程教育会进入加速发展阶段。但是不同类型的远程教育,其发展的迅速、规模以及存在的问题会有很大的不同。笔者预测国内远程教育的发展趋势将呈现如下特点。
1. 高等/学历远程教育会逐步向规范化、理性化发展
    高等/学历远程教育在我国现代远程教育中是发展最快的。教育部门将会逐步采取措施,在招生、教学、考试、服务等各个方面,使高等远程教育走向规范化。
    教学质量是远程教育的生死命脉,而教学质量的提高必须搞好教学和考试这两个关键环节。教学和考试不能完全依靠网络来实现,必须有实体教育服务机构的支撑,才能使远程教育在大规模发展的同时,保证教育质量。而我国地域广阔的国情决定了不可能由67所试点院校各自在全国建立一整套的服务体系,因此远程教育公共服务体系便应运而生了:2002年10月,经教育部高等教育司批准,奥鹏远程教育中心与分布在全国的130所奥鹏远程教育学习中心共同组成了我国首个国家级的远程教育公共服务体系,为解决远程教育质量问题提供了一个新模式。
    远程教育公共服务体系的作用在于为67所高校和其他远程教育机构提供招生、教学实施和管理、组织考试等校外服务,帮助高校提高管理效益和教学支持服务的质量,降低服务成本;也为学生创建良好的学习条件,并提供报名、咨询、导学、考试等多种学习支持服务。
    国家在政策上已经将高等远程教育定位于在职人员的学历教育,且在文凭上标记有“网络教育”字样,这意味着远程教育的学历将会与“函授”、“成教”处于同一水平线上,且现有毕业生的社会认可度较低,在对学员的吸引力上已经今非昔比。加上网络教育是高科技的神话已经被现实所打破,在教学质量上远不如普通教育,因此社会将会更加理性地看待远程教育,高等远程教育的发展势头会有所减缓。但是在总体规模上,高等远程教育将会持续增加。因为远程教育具有的时空分离的特性是绝无仅有的。

2. 中小学远程教育会继续稳步发展
    作为应试教育延伸的中小学网校,尤其是初中和高中网校,在信息技术不断普及和改善的情况下,会有越来越多的学生加入网校的行列来,但是主要目的均是为了提高学习成绩、应对升学考试。
    因为网校的选择者主要是家长和学生,是分散的大众群体,自主选择权大,因此网校不会出现像高等远程教育那样激烈的变化,而是会继续稳步发展。
    教育部门和学校自主实施的远程教育项目会不断增加,在一些经济发达地区,如北京、上海、珠江三角洲等,中小学生和教师通过网络学习和交流会不断地出现。在未来的几年内,这些远程教育主要用于科研目的,不是普通课堂教育的替代者,则是它的有益补充。
    中西部远程教育项目属于教育信息化项目“校校通”的一部分,有国家资金的支持,因此会很快装备起来,对弥补师资和教育资源的严重匮乏有一定的作用。但是从根本上说,中西部教育的提升来自于当地教育整体的提升,尤其是办学条件和师资水平的提高,而不仅仅是教学手段和教育资源的提升。

3. 远程培训会持续加速升温
    培训市场近几年持续高速发展,源自于现代信息社会的知识更新速度和频率加快,现有的人才往往适应不了对知识、技能和素质的要求,则必须进行“充电”。而人们往往苦于时间少,因此可能会采用远程培训。尤其是“非典”以来,在线培训发展非常火暴。在经过了一次高峰以后,远程培训会大幅度下滑,但是其中会有一些人很可能逐渐适应了这种学习方式,远程培训将成为他们以后的重要学习方式。
    大型企业培训的成本一直据高不下,而远程培训的形式更适合地域分布广阔的跨国企业和大型企业。“非典”使得企业开始重视远程培训,引发了对远程教育的需求热潮。因此笔者预测,远程培训将打破近几年进展缓慢的局面,进入加速发展期。

4. 移动教育初见端倪,但仍需要长期培育
    随着移动信息技术的迅猛发展,移动教育悄然而生,国外称为“移动学习”(M-learning)。移动教育是通过数字化的移动设备(无线上网的笔记本电脑、PDA、手机等)在移动通信网络中开展远程教育的一种新形式。移动教育的最大优点和特性是可以随时随地开展教育和学习。
    我国从去年开始关注移动教育,教育部于2002年5月公布了“移动教育”项目。该项目的核心内容有两个,一是建立“移动教育”信息网,利用中国移动的短信息平台和GPRS平台向广大师生员工提供教育科研、教学管理、生活资讯等方面的信息服务,同时让师生员工能够享用更加优质优惠的移动电话服务;二是建立“移动教育”服务站体系,在各主要大学建立“移动教育”服务站,为参与“移动教育”项目的用户提供各种服务,以及电信卡、手机、笔记本电脑、掌上电脑、无线网络设备等“移动教育”项目相关产品。
    目前,我国有极少数学校已经开始试验实施移动教育,比如人大附中设立了一个可以无线上网的笔记本电脑试验教学班,学生通过学校的无线设备接入局域网和互联网,开展网上学习。

总 结
    国内远程教育总体上处于迅速发展时期,但是各种类型远程教育还处于发展初期。如果用一个人的从出生到成长的历程来比喻国内现代远程教育,那么它还是个姗姗学步的孩子。中国的远程教育在未来一定能够茁壮成长,成为中国教育一道亮丽的风景。


 

责任编辑:lmtwadmin

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