海外风云|Amazon亮剑北美,正式推出智能电视全系列产品
林起劲| 流媒体网| 2021-09-13
【流媒体网】摘要:在北美智能电视平台市场酣战之际,Amazon再添一把火,正式推出智能电视系列产品。

  一、北美智能电视平台淋漓大战中

  近年来,美国智能电视平台的竞争日益激烈,并向深层次领域深入。此前笔者介绍了Google/YouTube与Roku之间的明争暗斗,Roku明确指出:Google正试图利用Youtube的垄断地位,迫使Roku接受掠夺性、违背竞争和歧视性的条款,这些条款将直接伤害Roku和我们的用户(参考海外瞭望|北美智能平台大战3.0(上)?》)。Google TV在阶段性升级其产品的同时,也视图通过中国和韩国的彩电品牌(海信、TCL、LG等)扩大其在北美乃至全球市场份额。而Vizio今年开辟了另一条捷径,就是通过推出可寻址广告平台吸引有线运营商、美国电视台/媒体机构等生态机构的合作(参考海外瞭望|美国可寻址广告(下):合纵连横)。另外,作为传统巨头的Comcast一直期望将其X1平台推向公开市场,从在智能电视平台与Roku、Fire TV直接竞争(参考海外瞭望|北美智能平台大战3.0(下):可能的新来者&投降者)。

  二、Amazon蓄力已久

  Amazon暗中蓄力智能电视。在近期酣战的流媒体平台市场,作为巨头Amazon旗下的Fire TV,似乎不那么引人关注。反而是Amazon目前正在收购007、神奇女侠等经典IP拥有者——也就是米高梅(MGM)的举动,引来市场巨大反响。想象一下,Amazon Prime Vedio的巨大影响力加上米高梅的经典IP及原创制作能力,再考虑到Fire TV在北美市场的占有率,这必然是一片腥风血雨,目标直指流媒体霸主Netflix。当然,Amazon最终还要通过反垄断监管者的审核。

  但Amazon的帝国图景并未忽视终端平台的重要支撑作用。实际上,按照今年1月的外媒报道,Amazon在印度推出两款自家品牌Amazon Basics的电视机,软件支持Fire OS 7和Alexa语音操控功能,硬件则配备了4K LED面板,支持HDR 10、HLG和杜比视界(Dolby Vision),分别为55英寸和50英寸。其后,该产品推出更入门的1080p和720p型号(毕竟是在印度市场),但Amazon会否在其他地区推出类似的自家品牌产品是一个仍然未知的命题。

  更进一步,Amazon近期曾在一次简报会上对CNBC说,它希望创建自己的电视设备,以便更好地将其Fire TV软件与Alexa语音控制系统集成起来。并且此举还将赋Amaon自己定价的权力,这意味着这一电商巨头可以像其Fire tablets平板设备那样,以很低的价格击败竞争对手(iPad)。看起来,Amazon是要继续祭出低价武器。此外,它还可以控制用户体验,为用户提供“无挫折感”设置。按照媒体报道,“只要用户以前把Amazon的任何设备连接到你的Wi-Fi上,它就会自动连接到你的家庭网络”(听起来用户网络安全倒世隔问题)。

  三、全系列产品亮剑智能电视市场低价开道?

  全系列智能电视产品亮剑北美,低价武器开道?按照伦敦时间9月10日上午的消息,上述命题正式揭晓。Amazon宣布将在10月份推出一系列新的Fire TV设备,包括Amazon生产的OMNI智能电视系列产品,以及更为低廉的Fire TV 4系列。

  Amazon的OMNI系列产品本身就选择以美国市场为起点发售,起价为409.99美元。该智能电视的特点是支持强大的Alexa语音控制、4K超高清以及Dolby Digital+(杜比数字数字加,可以处理多达7.1个声道的音频节目,码率最高可达6Mbps)等性能。尤其Alexa的远场的语音控制可以让用户可以在房间的另一边和Alexa对话,让它播放任何电视节目或电影,开始播放音乐,检查天气,控制你的智能家居设备。而同样重要的事,409.99美元绝对是一个不高的门槛!

  与在印度市场强调入门级产品不同,Amazon的OMNI系列产品有43吋、50吋、55吋、65吋和75吋等全系列型号,其价格分别是409.99美元、509.99美元、559.99美元、829.99美元和1029.99美元。具有4K超高清(UHD)分辨率,以及对HDR 10、HLG和Dolby Digital Plus的支持。65吋和75吋型号的特点是窄边框,在无缝地融入用户家庭环境的同时,并增加了对Dolby Vision的支持。

  低价版Fire TV 4系列产品介绍。Fire TV 4系列电视售价分别为43英寸(369.99美元)、50英寸(469.99美元)和55英寸(519.99美元)。该系列有比Omni电视更大的边框,所以看上去不像Omni版那么现代,而且用户也不能为视频通话添加一个网络摄像头。

  Fire TV 4系列电视与Alexa集成,但只有当用户点击语音遥控器上的Alexa按钮时才被激活。用户不能像使用Omni系列那样在房间另一边与电视讲话,但用户仍然可以让Alexa播放某些电影、电视节目等等,或者问一些像运动成绩和天气之类的事情,就像使用任何Fire TV设备一样。同时,Fire TV 4系列电视支持高动态范围标准,如HLG和HDR 10,但没有提供杜比视觉支持。

  智能电视生态伙伴支持不可或缺。作为智能电视产品的新来者,Amazon也需要考虑适度壮大自身生态伙伴圈,所以它并没有完全抛弃制造商合作伙伴。在新的电视设备方面,Amazon已经宣布与先锋和东芝达成合作;在零售渠道方面,其与美国知名零售商百思买(Best Buy)进行合作。

  四、更强有力的应用生态协同&用户体验

  如前所言,Amazon打造智能电视机产品是为了更好地控制体验,这体现在其对智能应用的支持。

  特色视频服务支持。今年秋天,Netflix在Fire TV上独家推出“Play Something”功能,就是让Netflix随机播放一些对用户而言值得观看的东西(应是基于大数据的类推荐功能)。Netflix成员目前都喜欢这一功能。而在Amazon即将推出的智能电视机上,这一功能目前也将继续作为专属应用并与Alex完美结合——只要用户对电视机说:“Alexa, Play Something on Netflix”。另外,Fire TV是第一个支持的TikTok中的流媒体播放器;而这一功能也将继续与新的智能电视中的Alex语音功能深度融合。

  Amazon的智能电视机还推出X-ray这一独家的功能。在Prime Video服务中,它可以帮助用户了解更多正在观看的节目信息。例如,用户在看《灰姑娘(Cinderella)》的时候,只要问“Alex,这个演员是谁?”该场景中演员的详细信息就将其显示在屏幕的底部。

  OMNI系列的智能家居应用支持。值得注意的是,OMNI系列与一些智能家居产品和应用集成在一起——而且部分产品本来就是Amazon拥有的。这包括实时查看图片(Live View Picture-in-Picture)应用,它允许观众在不干扰电视观看的情况下查阅他们智能相机的照片。还有一个视频门铃应用,当有访客在门口时会自动切换到视频对话。今年晚些时候,智能电视还将通过软件更新引入一个智能家居仪表板(smart home dashboard),它将能够控制整个家庭的多个设备。其电视屏幕底部有一个麦克风开关,可以让用户关掉麦克风。用户还可以为视频通话添加一个网络摄像头,以支持Zoom应用。

  不管如何,Amazon这个电商起家的巨头,将让北美智能电视平台的竞争更加激烈,该公司或将凭借“软硬件一体化终端+多样化VOD产品+体育直播+MGM经典IP+原创内容”,继续扩展其视频帝国!

责任编辑:侯亚丽

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