海外风云|英国版“媒体融合”管制开启?
林起劲| 流媒体网| 2021-06-29
【流媒体网】摘要:在Netflix、亚马逊Prime Video等在欧洲攻城略地之时,英国政府开始对流媒体实施更严格管制,这看似与中国的“媒体融合政策”有一致性。

  在近年大视频全球化快速推进的过程中,欧洲地区(包括英国)一直是Netflix、YouTube、亚马逊Prime Video、Disney+等流媒体全球化扩展的首选地区。而为了保护本土广电媒体以及本土文化,欧盟和英国也开始逐渐加强对流媒体的管制。

1、流媒体在英国将面临与广播机构同等的监管规则

  6月21日据《每日电讯报》报道,英国Ofcom将把Netflix和其它流媒体服务置于其监管之下。英国文化大臣奥利弗·道登(Oliver Dowden)将在一份白皮书中提出一项提议,该白皮书将扩大Ofcom的职权范围,涵盖Netflix、Amazon Prime和Disney+等点播服务。作为一项英国立法提案,这份广播白皮书将在今年秋季出台,并将探讨英国广播行业的运作方式。一位消息人士的话称,此举将改变“为模拟时代而制定的规则”,因为“在智能电视、流媒体和按需服务的时代,这些规则已经不再适合用于原来的目。”而按照6月23日消息,英国政府已证实,将寻求对Netflix、Amazon Prime和Disney+等流媒体实施更严格的监管,此举可能会让SVOD服务商面临与BBC和ITV等广播公司同样的“规则”。

  Netflix《王冠(The Crown)》引发的口水/政治压力。在某种程度上,此举可以说是对之前Netflix与英国政府发生争议的响应。此前,Netflix在其皇家题材电视剧《王冠(The Crown)》中对历史事件的描绘与英国政府发生争议。去年11月底,文化大臣Oliver Dowden对于最新一季上映的《王冠》表示,Netflix应该添加“健康警告(health warning)”,以表明该节目是虚构的。该电视剧由左岸影业(Left Bank Pictures)制作,探讨了英国王室的历史。Oliver Dowden告诉《星期日邮报》,“我担心没有经历过这些事件的一代观众可能会将小说误认为是事实。”该节目还因历史不准确而被澳大利亚广播公司ABC点名,因其捏造澳大利亚前总理鲍勃霍克的虚构评论。但Netflix回绝了Oliver Dowden的建议,并表示“一直将《王冠》呈现为一部电视剧。”对此,2020年12月媒体和数据大臣(minister for media and data)约翰惠廷代尔(John Whittingdale)在数字、文化、媒体和体育(DCMS)特别委员会会议期间表示:英国的广播公司“受到相当严格的要求”,而Netflix等视频点播服务“实际上根本不受监管要求的约束”。Whittingdale表示,政府很可能会考虑为VOD服务增加“某种基本要求”。

  而Oliver Dowden的上述最新提议正是对上述争议的进一步回应。Oliver Dowden说:“我们需要营造公平的竞争环境,解决一个明显的差异性问题——就是传统广播公司必须把一只手绑在背后进行竞争(意指广播公司在大视频竞争中处于更严格管制境地)”。“每个‘线性’广播公司——BBC、Sky等都必须遵守严格的内容和观众保护标准”,“但如果认为Amazon Prime和Disney+ 等视频点播服务也是如此,那你就错了”,“因此,今年夏天,我们将就是否应该为视频点播服务制定与传统广播公司相同的基本规则进行磋商。”

  图为:电视剧《王冠》剧照

  英国版“媒体融合”?值得注意的是,2020年12月Whittingdale还谈到了BBC。此前Ofcom的煽动性报告称,如果不改革该国的广播法律和法规,英国的广播公司“不可能生存”。该报告的一部分章节还为BBC的融资模式改革打开了大门。这意味着,BBC财务模式从原有的许可费(即俗称的“电视税”)模式转变为完全或部分订阅模式,这一过程可能会更加稳定。当然,至少2027年之前,许可费是BBC的主要财政来源。但这位议员说:“我怀疑最终,我们将需要研究为BBC提供资金的其他方法。”

  Whittingdale 说,虽然政府仍然坚持其改革许可费制度的使命,但它可能会取消原先“将不支付许可费行为认定为合法(decriminalisation)”的计划

  按照Oliver Dowden的提议,英国政府还将会继续履行现有的承诺和立法工作,以加强BBC等公共服务广播公司的在线知名度,以便其视频点播内容更容易在智能电视等平台和设备上可以被轻松访问。

  看起来,英国政府上诉监管趋向与我国的媒体融合监管政策有相当程度的一致性,都要求视频新媒体与广播电视机构接受同样的内容审核标准,并推动传统电视内容在视频新媒体领域影响力的提升。

2、加大面向跨国流媒体公司的征税

  流媒体公司难以持续的“避税”问题。除了内容审核因素之外,Netflix这样的跨国流媒体机构还牵涉到税收问题。按照2020年11月外媒报道,Netflix将开始向英国税务机关申报超过10亿英镑(13亿美元)的英国订户收入,预计此举将增加其英国公司缴纳的税金,Netflix的英国控股公司Netflix Services UK在其2018年最新的英国收益报告中宣布收入仅为4800万美元——尽管估计该公司收入高达7亿英镑(该公司大约有1000万英国订户)。这么低的税额是因为Netflix在英国的业务是通过英语门户网站Netflix International提供的,但其欧洲业务总部位于低税区的阿姆斯特丹,因此(在税收财务方面)更多受荷兰法律监管。并且,同年这家市值2150亿美元的流媒体公司还从英国政府获得了5.7万美元的退税。这对于与之竞争的英国广播公司及视频机构,这当然是一个不公平的事。尤其是在目前英国脱欧背景下,Netflix面临的质疑也越来越多。对此,Netflix发言人告诉卫报:“从明年(指2021年)开始,在英国产生的收入将在英国确认,我们将相应地缴纳企业所得税。”

  预计新的纳税设置将增加Netflix在英国公司税中支付的金额。在英国,Netflix服务资费在每月5.99英镑至11.99英镑之间,估计Netflix去年在英国的收入将达到11.4亿英镑水平,如果2021年该公司订户达到预计的1400万,则其收入将增至13亿英镑水平。

  图为:数字税

  简说全球性“数字税”议题。实际上,在2018-2020期间,加大针对Netflix等流媒体公司在内的在线科技企业的征税——即“数字税(digital tax)”,一直是个重要的议题(只是该议题在2020新冠疫情下被削弱了)。由于互联网公司无需实体店,仅靠互联网便可提供服务,因此,通过将公司总部设立于低税率的国家(如爱尔兰、荷兰),这些企业便能够将其他国家获得的利润转移至总部所在的国家进行纳税,从而达到“避税”目的。而那些在线科技公司开展业务的国家,甚至可能收不到一分钱!

  从欧洲开始,包括英国、法国、意大利、捷克、土耳其、奥地利、比利时、捷克、丹麦、匈牙利、波兰等欧洲国家在数字税问题上早已跃跃欲试。不过在欧盟,因为复杂的政治问题,各地落实情况不一。例如,2020年3月,欧盟政策制定者就引入单一的全欧盟数字税收体系展开了激烈的辩论。然而,由于一些分歧,欧盟未能达成普遍的解决办法。而韩国印度、印尼、菲律宾等亚洲国家也在不同阶段相继宣布各自的“数字税”征收方案。另外,墨西哥、智利、哥伦比亚等拉美国家也在考虑类似新税收政策。这些税率从2%到7.5%不等,甚至更高(例如,法国是3%;而印尼从2020年7月份开始征收10%的数字服务税)。

  总的来看,在全球逐渐进入后疫情时代下,数字税议题或将逐渐显化。互联网巨头传统的避税手段或将逐渐失灵了。

责任编辑:侯亚丽

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