深度|向左还是向右?疫情下好莱坞制片商面临发行分歧点
林起劲| 流媒体网| 2020-10-16

  【流媒体网】摘要:疫情之下,不同好莱坞制片商在内容发行方面的不同抉择,是否将成为大视频竞争格局的分歧点。

  欧美严峻的疫情下,在电影院线无法正常放映的背景下,不同的好莱坞制片商在影片发行方面作出的不同抉择,其后的背景与趋势令人关注。

派拉蒙:将最新大片出售给Amazon的背后

  ViacomCBS/派拉蒙选择当下?根据10月14日外媒报道,ViacomCBS旗下的派拉蒙(Paramount)的《美国之旅2(Coming 2 America)》,将绕开院线行,直接在亚马逊首映,具体将从12月18日开始。作为1988年埃迪墨菲喜剧经典续集,该片可谓令人期待已久。行业媒体机构透露,这笔交易的一些条款仍有待制定。但据报道,该协议的价值约为1.25亿美元。目前还不清楚亚马逊是否仅仅获得《美国之旅2》在北美的版权,还是获得全球240个地区的流媒体播放权。此前,亚马逊获得《Sacha Baron Cohen’s Borat》电影续集的全球播放权。《美国之旅》原版在1988年美国国内票房收入为1.282亿美元,全球票房收入为2.888亿美元。从交易金额看,笔者认为前者的可能性或许更大。

图为:《美国之旅2》剧照

  据此前报道,派拉蒙被认为在其《美国之旅2》将在CBS All Access上播放。ViacomCBS在今年年初的财报会议上就确定将使用一种新的“品牌之屋”策略来扩展其核心流媒体平台CBS All Access。9月中,该公司又宣布CBS All Access很快将重组为Paramount+。这就引发一个讨论:在美国大视频加速向流媒体迁移,并且公司业务确定核心SVOD平台升级的背景下,对于自身出品的原创内容,是选择留在自身流媒体平台还是出售给互联网视频网站?选择前者意味着更重视长期的流媒体战略,选择后者则意味着选择更重要当下的收入。所以,派拉蒙选择将《美国之旅2版权出售给亚马逊的举措,给出的选择显然是后者。

  据透露,亚马逊工作室及其首席执行官詹妮弗·萨尔克(JenniferSalke)为该影片“支付大量资金(paying aggressive money)”。而且,除了《美国之旅2》和《Sacha Baron Cohen’s Borat》电影续集,亚马逊最近获得了另一个派拉蒙电影,该影片原计划用于电影院线,由汤姆克兰西改编自《无悔》,由迈克尔·乔丹主演。此外,据说《McDonald’s》和《Crown Royal》这两部派拉蒙电影也将以某种版权交易形式被亚马逊获得。从这些举措来看,ViacomCBS及派拉蒙确实是先择了当下的收入。

  ViacomCBS选择的背后。在年初的财报会议上ViacomCBS表示将根据具体情况决定是否将内容保留在内部,还是授权第三方使用。其内容授权背后的举棋不定此前就被人质疑(参考《独家|美国大视频产业拐点之下的ViacomCBS》)。另一个头痛的问题是,CBS All Access和ShowTime这两个OTT产品如何更好地协同并存和运营?或许,ViacomCBS选择Paramount+这个名称或许表明,该公司将放弃现有的两个OTT品牌。另外,该公司在8月初发布第二季度财报时表示,计划从明年年初开始在国外市场推出这一SVOD服务。这或许也可以一定程度上解释其选择将内容授权给亚马逊等互联网机构的举措。或许ViacomCBS认为,同时处于深度合并挑战和疫情挑战下,更重要的是选择当下——就是获得生存空间,而将流媒体战略升级工作推后了。

  财报表现回顾。这里也可以稍微回顾一下ViacomCBS此前的财报表现,有助于理解该公司处境。ViacomCBS在合并完成后的首份财报并不乐观:2019年第四财季净亏损2.58亿美元,合每股亏损42美分,上年同期利润为8.87亿美元,合每股收益1.44美元。调整后每股收益为97美分。但在另一方面,公司CEO Bob Bakish表示,接下来公司将把(机构合并产生的)成本协同效应目标从5亿美元提高到7.5亿美元。

  在5月初发布的2020年第一季度财报则远高于预期的预期。尽管收入收入下降6%至66.7亿美元((其中电视广告收入下降19%)),而调整后的净利润也下降了22%,至6.99亿美元,合每股1.13美元。而此前分析师预测营收为66亿美元,调整后的每股净利润仅为0.94美元。同期,ViacomCBS宣布扩大现有内容交易,尤其是扩大与YouTube的内容交易。根据修改后的安排,YouTube TV将再增加14个ViacomCBS频道。

  在8月初发布的第二季度财报也存在类似情况:收入下降12%至略低于62.8亿美元(其中电视广告收入下降27%),而利润则下降幅度更大(下降16%),达到7.69亿美元,即每股1.25美元。而分析师的营收预期为61.9亿美元,每股调整后净利润为0.91美元。

Warner Media:继续围绕院线发行渠道的《信条》  

  《信条》线下票房不尽人意,尚未收支平衡。此前,AT&T的Warner Media选择放弃在流媒体平台(HBO Max)播放克里斯托弗诺兰(Christopher Nolan)执导的夏季大片《信条(Tenet)》,选在在9月4日起在线下院线放映。按照前天的外媒报道,这部动作惊悚片在全球票房中获得了3.235亿美元的“强劲”票房,目前每一次IMAX播放都在打破海外票房纪录。但在美国国内,随着新冠肺炎传播的再次上升,零散的院线开业情况在北美开仅仅形成4830万美元。而按照截至上个月中的消息,其1.775亿美元的全球票房中,北美票房为2950万美元,远远不及当时就已经是5100万美元的中票房国。事实上,该片在中国上映19天后票房不及国产抗战片《八佰》,很多观众都纷纷表示有点理解不了诺兰心中所谓的烧脑剧情。

图为:《信条》剧照

  按照9月中情况,美国约有65-75%的影院复工开业,但纽约、洛杉矶和旧金山等主要影院仍处于关闭状态,影响了《信条》的整体票房收入。不过《信条》比上周末多了100家影院开馆,总计2910家影院放映,周末全国票房收入最高的地区仍在洛杉矶。而且Warner Media声称,为了确保媒体和竞争对手不会不公平地根据票房结果给影片贴上失败的标签,所以决定延迟公布票房数字。最重要的是,外媒认为:《信条》制作成本超2.2亿美元,全球票房需要达4亿美元才能收支平衡,再达到4.5亿美元票房才能实现扭亏为盈!目前来看,要实现这一目标难度很大。

  与历史业绩的比较。《信条(Tenet)》的票房成绩可以通过下述案例进行比较。诺兰上一次为华纳兄弟创作和执导的一个非超级英雄主题的夏季电影大片是2010年的《盗梦空间》(Inception)。该片由莱昂纳多·迪卡普里奥(Leonardo DiCaprio)主演。该片在全球的票房收入为8.368亿美元,其中在北美的票房收入为2.926亿美元。也就是说,40天的全球播放之后,目前《信条》在北美票房不及《盗梦空间》20%,全球票房不及后者40%。

  考虑到Warner Media在5月27日就推出了备受期待的新流媒体服务HBO Max,AT&T的Warner Media上述发行选择应该也是选择当下而非流媒体战略。但Warner Media选择电影院线渠道的举措,看来是对于疫情过于低估了——或者是期望值太高了。

  AT&T寻找流媒体业务新渠道?按照10月14日最新报告,有意思的是,AT&T已经悄悄地推出了一个新的名为Warner Media Ride的流媒体服务,该服务是专门为该电信运营商的车载WiFi服务而建立的。Warner Media Ride应用程序的iOS版本可以在苹果应用商店下载但目前Google Play中找不到Android版本。AT&T车载Wi-Fi允许用户同时将内容流到车内最多10个移动设备。它作为一个独立的无限服务提供,每月20美元;或作为现有AT&T无线数据和呼叫套餐的附加服务,每月10美元。

  看起来,AT&T期望结合自身的移动运营商角色赋予Warner Media更多出路,这会成功吗?

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