【深度】解析“教育+AI”风口下的类XBOX模式——以萌状元为例
劲雨| 流媒体网| 2019-06-24

  【流媒体网】消息:上个月底,第三届AIAED全球AI+智适应教育峰会在北京举办。第三届AIAED主席、CMU计算机学院院长Tom Mitchell指出:未来十年将会是AI影响教育的十年。应对这种潮流,美国已有40多家人工智能或者是数字化学习智适应教育公司;而在全球其他国家如日本、韩国、澳大利亚、爱尔兰等国,人工智能教育公司都在蓬勃兴起。毕竟,AI这一新兴技术肯定是要与各个垂直领域深度结合才能获得有效的商业模式。

  图为:“AI+教育”正待其时

  进入AI赛道前的在线教育之惑

  在中国,“AI+教育”虽然进入显著的上升期,但实际上这个领域才刚刚起步。因为,AI的应用基础必然是各种在线教育应用,而在线教育的潮流在鼓吹了多年之后,其现状远不如早期投入者的预期。

  一方面,根据艾瑞咨询统计,中国在线教育市场2022年将达到4316亿,预测2018年到2020年在线教育市场的增速将达到19.9%。而在另一方面,大多数IPO的在线教育公司都是亏损,如美股IPO的朴新教育(NEW.US)、尚德机构(STG.US)、精锐教育(ONE.US)等。从众多在线教育公司的财务特征和投资逻辑来看,大都难以摆脱“亏损就上市、上市就破发”的魔咒,更不用说上市之前的多轮募集资金腰斩之痛了。包括今年分别在港交所和纽交所上市的新东方在线(H00947.HK)和“跟谁学”(GSX.US),也出现上市破发的情况——即使后者是目前唯一一个实现规模化盈利的在线教育企业。而同样作为已通过上市聆讯的在线教育企业,沪江教育接连遭遇“大量裁员”、“资金断裂”、“上市对赌协议”等舆论,上市之路也历经艰难,目前还没有进一步的动态。事实上,在线教育被很多行业人士当作是“红得不能再红的红海”。

  再看“AI+教育”第一股的“流利说”,去年9月底在纽交所“流血”上市,以12.50美元的价格发行,开盘首日最终报收(12.65美元)倒是微幅上涨1.2%,但从近期的情况看,流利说似乎只是艰难地维持在10美元水平,市值也从初期的6亿美元水平下跌到5亿美元之下。而从近年一季度的情况来看,流利说营收2.53亿元,同比增长161.7%;调整后净亏损为5450万元,只是亏损占收入比从去年同期的95.4%收窄至26.6%。这其中,其营销费用为1.94亿元,同比增加52.5%。这部分费用的增加主要由于在手机移动端和线上电商平台投入的佣金增多,并且公司支付给销售和市场营销团队的薪酬福利也在增多。

  那么,当在线教育开始逐渐进入AI赛道时,其距离真正的起飞到底还有多远的距离?

  在线教育场景模式之“痛”:仪式感缺失

  劲雨认为,在线教育的前景虽然不应否认,但当下在线教育的“痛点”却非常显著,其中非常非常关键的就是基于小屏移动端的场景模式

  以“流利说”为例,这是基于移动端为职场人士打造的一款学英语App,包括在运营方面宣称要打造移动端最火的语言学习社区。这也是众多在线教育机构的切入点。这里的移动端包括手机端也包括PAD端。但实际上,地球人都知道:移动端就是一个私人的泛娱乐终端,在移动端上一个成年人要想在单个非娱乐非大众SNS的垂直类App坚持20分钟以上,都是非常困难的,中间必然受到各种因素的干扰。何况,在可预期未来在线教育市场的主体主要还是未成年人(包括K12教育和学前教育);在打游戏、看动画动漫的蛊惑下,地球人和外星人都知道学龄儿童过多接触手机娱乐终端的危害。包括在儿童健康方面,手机与PAD端对视力的影响越来越严重——其实现在的PAD端屏幕跟大屏手机差异并不大,劲雨每次看到公园里戴眼镜的小朋友实在太心疼了。此外,移动小屏模式下的坐姿则是另外一个让人头疼的问题了——应该没有家长希望小朋友以“葛优瘫”或躺卧姿势学习吧。

  在泛娱乐这个问题上,电视大屏也越来越难以适应严肃学习与教育。毕竟,电视大屏是一种舒适的后仰式客厅环境,而适龄儿童的教育需要一种严肃而具备仪式感的氛围(当然寓教于乐的学前教育是另一回事)。比如,关于小时候学习的记忆,劲雨印象最深刻的就是“父亲监督+母亲边织毛衣边鼓励”的场景,真的是满满的仪式感。

  再次引用一下艾瑞的尴尬数据:移动端的在线教育市场的比例将从2018年的20%增长到2022年的45%。苍天啊,劲雨发自内心地觉得这个预测实在是太可怕了,难道真的要让越来越多小朋友都陷在小屏幕中学习吗?难道这就是“科技以人为本”?

  图为:缺乏“仪式感”的移动端教育场景

  当然,肯定会有人反驳:除了移动端还有PC端啊,成人和小朋友都可以在PC端学习啊。好吧,以成年人的自觉自省,有上进之心的成年人肯定会有较好的坚持,并取得一定的效果。但是,想象一下坊间曾经因为网络游戏导致的家庭闹剧,我们还是要慎重考虑小朋友所面对的屏幕吧。

  更重要的是,不管是基于移动小屏还是传统PC,其在线教育场景都存在很大的产品设计“硬伤”,都会深度伤害教育的“仪式感”和互动体验(劲雨会在后续展开)。实际上,如前所言,很多在线教育机构营销费用都是超高的,部分直接原因是:在一种完全没有“仪式感”的蛮荒条件下,过度依赖移动终端进行用户营销和产品展现,必然导致用户缺乏黏性,“砸10元做客户营销,获得8元收入”的非常规现象,某种意义上这与手机游戏市场“洗用户”非常类似。或许,很多在线教育机构就是纯互联网玩法,其2C商业模式及企业文化与“回归教育”的行业愿景就是相左的。

  简单总结:既然科技以人为本,既然用户体验至上,为何我们不能针对教育设计具有仪式感和优秀体验的教育科技产品?尤其是在这个流传着“孟母三迁”遗风的国度,既然学区房都可以天价,为何我们要沉迷于现有的通用性移动小屏和PC屏?对于这一点,劲雨真的很想问问那些宣称“细节是魔鬼”的互联网教育产品经理们,其认真劲到底在去哪了?

  针对上述在线教育痛点,近期市场出现了若干专用一体机硬件产品,围绕在线教育场景提供专门的产品优化与设计,这包括灵优智学(NEXTClass.Ai)的萌状元一体机、新视家家教一体机R1等。劲雨近期刚好访问了灵优智学公司并考察了萌状元AI一体机(以下简称“萌状元”)这一在线教育硬件产品。以下是这次考察的干货。

  萌状元一体机针对在线教育场景的产品设计

  图为:萌状元一体机整体设计

  设计A:前倾式“中屏”+AI小设计。

  如上图所示,目前萌状元NX1具体是21吋高清广视角ADS屏,屏幕大小与桌面PC类似。也就是说,萌状元在整体上是回归桌面中屏,就是回归前倾式的学习体验;这是回归教育场景,重塑仪式感的第一步。这其中的贴心设计是,除了适应具体教育行为场景设有可调节支架外(比如,用电子笔绘画时可以调节屏幕角度),萌状元设有距离传感器,这可以帮助孩子改善不良的坐姿(点个赞吧)。

  劲雨就不描述萌状元屏幕颜色的饱满度了,因为要快速进入最为关键的下一个设计环节——也是深度切入在线教育乃至未来“教育+AI”场景痛点的设计。

  图为:萌状元一体机双摄像头设计

  设计B:场景化双摄像+音响级立体声,建立“人-人/物”、“人-机”教育交互的关键

  第一眼看到萌状元上头的摄像头,包括劲雨在内的大多数人估计都没明白萌状元一体机的设计亮点:这个貌似大光圈的摄像头就能满足在线教育场景?很凑巧的是,当时会议室有两台同时开启的萌状元。于是,有图有真相,冒着曝光的危险,劲雨就上图吧。读者在上图可以看到两个画面:一个是后方大屏幕对后一台萌状元的投影,反映整个会议桌的画面;另一个是前排萌状元屏幕反映的桌面绘本与键盘画面。实际上,萌状元的大光圈是直面座位前的孩子,并可以广角覆盖整个会议室场景,从而满足1对1或1对N在线师生教学互动场景(包括双师场景);而大光圈下隐藏的小摄像头则可以垂直面反映整个桌面场景(包括绘本和键盘)。也就是说,“观察孩子”和“辅导作业”两种模式都是刚需,必须同时具备!!其中包含了很多“人-人/物”、“人-机”的互动场景,比如远程辅导作业、一体机通过视频识别绘本并朗读、老师教程教学等。

  或许有人会问:为啥要两个摄像头,不能做成单一和可旋转的?好吧,为了省点钱就破坏产品体验的时代早已过去,等着摄像头听到指令并耗费3-5秒钟转个角度?然后哪一天突然就出现硬件故障?这种省制造费而导致大量用户投诉并带来巨量运维费用的事还是算了吧。

  图为:萌状元广角摄像头模式(参考图)

  图为:萌状元“1对1”视频互动应用(现场图)

  这里需要说的是,我们在萌状元北京会议室与深圳公司的同事尝试了1对1视频互动,以此来检测萌状元一体机的视频处理能力(有图有真相,绝对真实环境)。我们在4G网络下玩“数字接龙”的游戏,从现场镜头与深圳方声音反馈来看,北京这边念完一个数字后1秒钟内就可以看到深圳方手势反应并听到下一个数字。劲雨认为这个时间延迟在当下教育场景下是可以接受的,而且在未来5G场景及更优的网络环境下也是可以改善的。

  而且,必须强调的另一个重要细节是:在上述“数字接龙”游戏中,为了体现声音捕捉效果,北京方演示人并不是坐在萌状元一体机前面,而是围着会议室桌子边走边接龙。据介绍,萌状元的立体声是音响级的,可以精准捕捉到7米范围内的声音。这样的设计对于“1对N”的远程教育交互是非常充分的。

  设计C:智能语音交互实现开机即学,“软硬件+内容”锁定教育

  劲雨认为 “开机即学”模式也有必要突出一下。一般情况下,萌状元启动后(屏幕显示小萌笑脸),孩子可以说:小萌您好,我要看绘本(或者“我要画画”、“打开兰迪英语”等等)。或者,孩子也可以问诸如:“小萌现在几点了”,“有朋自远方来,这句话出自哪里”,“爸爸的英语怎么说”,等等。可见,在智能语音识别方面,萌状元在教育场景的知识库积累是深厚的。通过智能语音交互,萌状元可以迅速进入对应的教学场景。比如孩子要看绘本,把绘本放到桌面后,马上就可以AR识别绘本内容并朗读,同时画面显示绘本画面。当然,在视频交互模式下,萌状元一体机也支持老师带领孩子读绘本的模式。并且,萌状元已经识别了很多很多的常用绘本教材;也就是说,萌状元通过真正的“软硬件+内容”产品化融合的方式,可以带领孩子迅速锁定教育场景。

  显然,这背后是萌状元一体机与众多教育机构的合作及深度适配工作。并且,其中的教育内容App是层层筛选和严格把控,这些内容除了针对孩子,也有众多针对成人的职业培训或素质教育等。在业务模式方面则是合约机模式,众多内容是与萌状元一体机捆绑的。劲雨就暂且上图,后续再做进一步分析。

  图为:小萌读绘本模式和老师带领读绘本模式

  图为:萌状元一体机教育合作伙伴

  因为篇幅的关系,劲雨就不一一描述其它一些重要设计,这包括:

  D、基于手机端的远程家长管理操控,学习进度和学习状态随时掌握,并方便地进行应用设置(如“允许应用、禁止应用”)。

  E、5重护眼保护,包括:高频蓝光过滤、自动环境光侦测、屏幕亮度调节、距离过近提醒、使用时长提醒。

  F、独立ID,不同账号登陆,定制孩子的不同成长路线。

  G、多样化操控,包括触屏、语音、磁吸式被动笔、键盘。

  I、全面的外部与网络接口,包括WIFI、4G、HDMI、4G、USB、RJ45、SIM等。

  林起劲:在线教育是家庭消费互联网转向产业互联网的重要领域,期待类XBOX专用一体机模式!

  罗列了这么多,劲雨就可以做观点总结了。在6月6日地小院儿下午茶沙龙交流中,业界人士林起劲在讲演PPT有如下分析。按照上海交大教授魏武挥的观点,新媒体发展经历了两个重要阶段,即:内容和介质的分离(基于数字化和网络升级),应用和介质的分离(基于终端的革命)。林起劲在此基础上给出了自己的反思:分离或许是为了更好地连接?!当传统PC互联网、移动互联网、电视互联网都已经满足了各种消费互联网需求的时候,当TMT领域进入整体升级走向精细化运营的时候,我们是否还要继续围绕通用的智能移动终端或智能电视机?

  图为:走向产业互联网的反思(林起劲)

  林起劲认为:当数字社会进入万物互联时代,开始向产业互联网迈进的时候,当泛网络应用进入场景化应用的时候,针对特定领域打造垂直性一体机将是非常值得尝试的路线。事实上,游戏主机(如XBOX)、电子阅读器(如Kindle)早已指出了这条道路。当然,在中国由于特定的家庭文化氛围和产业周期,游戏主机在中国或许难以进入快速发展阶段,但望子成龙氛围下的教育专设终端或一体机则显然拥有必然的机会!由此可见,萌状元一体机就是针对在线教育这一特定产业互联网的专设终端,其目标是成为在线教育垂直场景的XBOX!

  并且,萌状元这类专用一体机出现的时间,正是在线教育从莽荒阶段走向规范与精细发展阶段、从纯互联网模式走向“线下+线上”模式的转折点,它能够较好地满足产业各方的需求,有助于推动整个教育生态资源的整合。回到上述萌状元的教育合作情况,劲雨其实并不是要体现萌状元合作伙伴数量的多,而是想强调合作伙伴类型的多样化:正是基于对于各种教育场景的良好支持,专用一体机可以对接整个教育上游体系,包括众多内容商伙伴(CP)、教育服务商伙伴(SP),也包括非常重要的SaaS伙伴(就是教育软件开发商),等等。

  当然,目前也是AI技术的逐步成熟、并从泛娱乐走向垂直领域应用的转折点。Tom Mitchell在第三届全球AI+智适应教育峰会表示:关于“AI+教育”,最大的一个缺陷就是现在我们观察能力不足,没有办法特别好地进行学习者的观察和说明学生的学习状态到底是什么样子,对于学生的动机和激励观察比较差。而萌状元一体机这类产品给出了初始答案:正是通过场景化的“硬件+软件+内容”一体化设计,这类产品能够支撑良好的“人-人/物”、“人-机”教育互动交互,可以对学习者进行较好的观察,从而让AI技术在良好的教育场景下进行深入学习与算法优化。劲雨相信:当下,教育专用一体机产品与各种AI服务商也处于逐步深化合作、推动深度学习的迭代进程中。

责任编辑:王楠

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