流媒体技术为服务提供商带来新意
严成旺--宽带应用专家| 流媒体世界| 2002-12-26

流媒体技术为服务提供商带来新意 

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 严成旺 

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   传统的服务提供商可以利用流媒体技术为其用户提供新的服务项目,例如支持流媒体的主机租用服务、支持流媒体的CDN服务、远程监控的ASP服务、视频会议的ASP服务等。

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   支持流媒体的主机租用服务

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   主机租用服务是一项非常适合广大中小规模Web应用的服务。多个用户共享服务器硬件、网络带宽和机房设施,提高了设备的利用率,降低了运营成本,从而极大地降低了用户的费用。因为流媒体技术的应用还不广泛,所以现在的主机提供商提供对流媒体支持的也不多。

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   远程监控的ASP服务

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   主机提供商要提供此项服务还必须依靠网络运营商的支持。因为流媒体占用的网络带宽大大高于静态的网页,如果没有网络运营商的支持,网络带宽的成本会很高。如果主机提供商将这个成本转嫁到用户头上,流媒体的应用还是难于推广。

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   什么单位会需要主机租用服务呢?中小企业会需要。他们可以在自己的网站上增加音视频内容,用来介绍自己的产品,或者宣传企业形象,或者直播重要活动,如新产品发布、公布公司重大决策等等。小型的媒体单位,如一些西部地区的市级电视台,一般也不会托管整台服务器,而选择租用虚拟主机。如果租用的主机可支持流媒体,那么他们就可以将自己的音视频节目放到网上供大家点播,也可以直播重要的新闻事件。

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   支持流媒体的CDN服务

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   也许大家对CDN这个名词还不熟悉。CDN(Contents Delivery Network,内容分发网络)可简单理解为网络缓存、网络代理。它是一个建立并覆盖在互联网之上的一层特殊网络,专门用于通过互联网高效传递丰富的多媒体内容。它主要用来解决网络数据流量对骨干带宽的消耗,也为了使用户能更快地访问到所需要的网上内容。它的工作方式是将网站的内容发布到最接近用户的网络“边缘”,使用户可以就近取得所需的内容,从而提高用户访问网站的响应速度。在传统的Internet中,客户端的请求仅仅被直接按照网络地址发送到数据源服务器。而CDN服务提供了一个“服务层”,这个层可以主动将经常被访问的网络内容“推”到与发出请求的用户距离最近的CDN设备,并将每个客户端发出的请求转发到当时对于被请求的网络内容而言最佳的CDN设备上,从而节约了Internet骨干带宽,提升了用户的访问响应速度,提高了用户访问的质量。租用了CDN服务,网站拥有者就不必在各地建立镜像服务器来分担网络流量,从而极大地降低了成本。

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   支持流媒体的CDN服务

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   过去,CDN主要提供对网页的加速。随着流媒体的应用越来越广泛,CDN服务提供商开始提供对流媒体的支持。

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   流媒体的CDN服务主要有两方面的用途:一个是用于处理访问量比较大的网站的日常流量,例如CCTV网站。另一个用途是用来应付重大事件所产生的爆发流量。企业在做重大活动的网上直播时也会产生爆发网络流量,虽然不像大的媒体网站所产生的网络流量那样巨大,但是还是会超出企业网站系统的负载能力,这时也需要支持流媒体的CDN服务来缓解。

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   国内的蓝汛公司已经开始提供支持流媒体的CDN服务,千龙新闻网转播的世界杯、CCTV正在举办的“AD盛典”,都是由他们提供的CDN服务。

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   远程监控的ASP服务

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   所谓“远程监控的ASP服务”,即由服务提供商建立维护一套大型远程监控系统,需要监控服务的单位或者个人不必自己建立整个监控系统,只需花很少的钱租用监控服务提供商提供的服务即可,这样就极大地降低了成本。用户只需要配合服务提供商安装好客户端和监控前端(即被监控端),就可以随时查看被监控的对象了。提供监控服务的公司负责建立整个系统,包括前端(摄像头、采集卡、采集编码上传的软件、编码计算机)、控制中心、用户端。

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   此服务适用于那些预算比较紧张的企业或者政府机构。另外,对于不很关键的应用场合,如公司负责人在公司总部查看外地分支机构的工作场景,或者生产部门的工作情况,即使预算宽裕,但自己建立、维护一套监控系统的必要性也不大,因此可以选用远程监控的ASP服务。日本已经有公司开始提供类似业务。

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   视频会议的ASP服务

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   视频会议可提高办公效率,已经被大家所认识。宽带网上的软件视频会议系统的方便、灵活、多功能特性,使视频会议的应用更加普及。但是对于预算紧张,或者不经常召开视频会议的单位来说,租用视频会议系统则是一个更佳的选择。

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   服务提供商所建立的视频会议系统可以划分很多的虚拟会议室,需要召开视频会议的单位只要花费很少的费用租用其中的一间虚拟会议室即可。当然,前提是用户先安装好客户端软件和摄像头等设备,并申请账号,以便于服务提供商对其认证、计费。

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   以上四项服务有一个共同的特点:即由多个用户共享一套系统。因为充分利用了资源,所以降低了每个用户的费用。如果以上这些服务能够得到推广,那么流媒体技术在国内的应用一定会很快普及。

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