海外瞭望|遭遇反垄断,好莱坞体育流媒体合资计划受阻
君畅| 流媒体网| 2024-02-22
【流媒体网】摘要:迪士尼、福克斯和华纳WBD正在合资创建的体育流媒体服务设想在美国引发了轩然大波。

  按照此前消息,迪士尼、福克斯和华纳兄弟探索公司(WBD)正在合资创建一项新的体育流媒体服务(参考《海外观察|体育流媒体竞争进入新阶段?》)。该服务将包括美国四大体育联盟的比赛,包括NFL、NBA、NHL、NASCAR、MLB、UFC、PGA巡回赛、大满贯网球赛、德甲、FIFA世界杯、UFC、一级方程式赛车、自行车赛以及主要的大学赛事等。三家合作伙伴希望新应用能在秋季上线运行,赶上橄榄球赛季。在版权方面,其本质上是将现有频道出售给一家新的分销商(合资企业),所以他们与主要体育联盟的协议不需要重新谈判。该合资企业将像虚拟多频道视频节目发行商(vMPVD)一样运营并将由一个独立的管理团队运营。这一合资企业的计划迅速在美国体育市场产生了重大乃至颠覆性的影响。

  直接竞争者Fubo的发难

  美国时间2月20日消息,体育流媒体市场的重要参与者Fubo已对迪士尼公司、福克斯和华纳兄弟探索公司提起反垄断诉讼,并声称他们计划的体育流媒体项目正在偷取Fubo TV的剧本。Fubo试图禁止合资企业或要求被告提供经济上对等的许可条款并支付巨额赔偿金。

  据透露,迪士尼-福克斯-WBD的合资公司将以每月约50美元的价格播放体育节目的线性频道,这一水平低于其他娱乐节目较多的MVPDs,将与Fubo TV争夺疯狂的体育迷。而在合资企业宣布成立后,Fubo股票暴跌。Fubo声称,上述合资企业将使推出体育流媒体服务变得困难,新服务将损害竞争,并抬高观众的价格。Fubo在诉状中表示,“几十年来,被告利用其对体育内容的铁腕控制,通过让消费者为高度流行的体育内容支付更多费用并给Fubo TV及其客户造成重大损害的做法,获取了数十亿美元的超竞争利润。”“美国的每个消费者都应该关心这家合资企业背后的意图及其对公平市场竞争的影响。这家合资企业凸显了一个令人担忧的趋势,即一个拥有巨大市场份额的联盟(据报道控制着所有体育内容的60-85%)可能会以一种可能不符合消费者更广泛利益的方式支配市场条款,”Fubo在2月7日的一份声明中表示。

  Fubo声称,被告通过不公平的捆绑销售(让分销商在其产品中捆绑非体育频道,如迪士尼频道或福克斯新闻频道)和其他策略控制内容。Fubo还指控福克斯、WBD和迪士尼向Fubo收取的许可费比其他发行商高出30%至50%。Fubo表示,它认为被告的行为导致了数十亿美元的损失。

  “这些公司都一贯从事反竞争行为,旨在垄断市场,扼杀任何形式的竞争,为用户创造更高的价格,并剥夺消费者应有的选择,”Fubo TV联合创始人兼首席执行官大卫·甘德勒(David Gandler)认为:“通过联合起来独家保留一个专门的直播体育节目的分销权,我们相信这些公司正在建立不可逾越的障碍,将有效地阻止任何新的竞争对手进入市场。”甘德勒说:“这种策略确保了希望拥有专门体育频道阵容的消费者别无选择,只能订阅被告的合资公司。”Fubo补充称,它相信自己的“优质产品体验无法被这家合资企业复制”,并对新流媒体的前景表示怀疑。(“我们已经看到,由历史竞争对手组成的财团是一项艰巨的任务,流媒体合资企业很少奏效。”)

  付费电视生态的质疑

  上述合资计划的反对者不仅包括Fubo这样的直接竞争者,还涉及了付费电视生态方的质疑。

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