Comcast部署DOCSIS 4.0升级
君畅| 流媒体网| 2022-09-13
【流媒体网】摘要:Comcast提高网速的另一背景是美国国家宽带2.0计划的可能到来。

美国有线运营商遭遇宽带用户流失挑战

  近年来,一直在宽带接入市场占据主导地位的有线运营商开始遭遇挑战。此前,有线运营商一度占据了70%以上的市场份额,但近年来其市场份额则有所缩减。如下表所示,按照LRG的数据,2022年第二季度,主流有线电视公司失去了约6万名用户,而在2Q 2021年,用户净增约84万人。有线运营商宽带市场占有率已经跌至68.7%水平。作为最大的宽带接入服务商,Comcast在Q2的用户只是持平,而Chatrter、Altice则流失了数万用户。

  虽然有线宽带增长加速放缓有几个因素——新住宅建设缓慢、最小的住房搬迁和向新的联邦补贴低收入家庭计划的过渡,但来自固定无线和基于光纤的宽带提供商的竞争已经成为重要的市场因素。这其中,以Verizon、T-Mobile为代表的移动服务商则依靠FWA服务大力抢占市场,第二季度增加了81.6万户。尤其在T-Mobile在Q2财报宣称增加了560,000名FWA用户后,FWA的发展势头可谓来势汹汹(参考《5G FWA成为美国宽带市场X因素?》)。

Comcast计划Docsis4.0直面挑战

  在此背景下下,Comcast在上周四启动了一项雄心勃勃的宽带计划,承诺基于DOCSIS 4.0在2025年为5000万家庭和企业提供支持10G的宽带服务及家庭WiFi服务。Comcast表示,它正在“完成”向虚拟化、基于云的网络架构的过渡,同时实施网络架构更新,以提高其上传和下载能力。

  这家有线电视公司计划在2023年底开始提供支持10G的多千兆对称服务。Comcast将在今年年底前向34个城市和城镇推出高达每秒2Gb的下载速度(和每秒200Mb上传速度)的宽带服务,而部分地区的部署已经在进行,这包括科罗拉多州的科罗拉多斯普林斯的、佐治亚州奥古斯塔和佛罗里达州的巴拿马城。该有线电视公司计划“在年底前定期”推出更多市场,并在年底前在34个城市和城镇提供更快的服务。根据公司发布的消息,到2025年底,这将扩展到超过5000万个家庭和企业,并最终扩展到Comcast的整个网络。

  Comcast还进一步强调了网络虚拟号给用户带来的好处。Comcast在一份新闻稿中表示:“与手动维护、更新和更换传统的模拟网络设备(可能需要数天甚至数周时间)不同,Comcast的工程师几乎可以立即对核心网络组件进行可靠的维护、故障排除和升级,只需在笔记本电脑或移动应用上敲几下键盘,”并补充说,“与其他技术相比,这些变化对客户的干扰要小得多。”“我们正在使我们的网络变得更加智能和快速,这使我们能够以前所未有的速度向数千万企业和家庭消费者快速提供真正的多千兆WiFi,”Comcast有线电视技术、产品和体验部门总裁查理·赫林( Charlie Herrin)在一份声明中说。“无论何种应用,无论未来如何,我们的网络和世界级的全屋WiFi体验都将存在,并随时为我们所有客户的互联体验提供动力。"

长期战略不考FWA?

  与此同时,作为宽带服务市场龙头,Comcast对核心竞争对象也非常明确。面对市场竞争,Charter首席财务官杰西卡·费舍尔表示:虽然这项技术没有对宽带增长产生重大影响,但它仍然是一个(市场)因素。而Comcast副首席财务官库杰森·阿姆斯特朗(Jason Armstrong)则进一步表示:虽然FWA的竞争力最近可能受到了很多关注,但对有线业务的更大威胁来自光纤宽带提供商。

  “戴夫(Dave Watson,Comcast有线部门首席执行官)和他的团队已经有了一个很好的对抗光纤的剧本,”阿姆斯特朗说:“在可预见的未来,这种情况还会继续。"但阿姆斯特朗并不太担心固定无线网络,他认为:固定无线网络因其低成本而受到欢迎,但在速度(平均每秒5兆比特到50兆比特)和可靠性方面仍有不足。“从长期看,光纤才是真正的长期竞争对手。”

  “很明显,固定无线网络现在正处于关键时刻,但当你考虑到产品供应和长期竞争优势时,我认为我们对自己的定位非常满意,”他继续说道。虽然他承认在当前的宏观环境下,增加宽带用户将变得更加困难,但阿姆斯特朗指出,Comcast以前也走过这条路。2017年,该公司最大的竞争对手大幅降低了宽带价格,但Comcast坚守阵地,保持了ARPU的稳定,用户增长在第二年反弹。“你不会在低端或价值意识端追求颠覆,然后通过这样做来颠覆整个基础,”阿姆斯特朗说。".我想这就是你对待这件事的方式。”

  而Comcast首席执行官布莱恩·罗伯茨(Brian Roberts)坚持说他仍然不担心它。Roberts引用“长期局限性(longterm limitations")”一词,将FWA技术描述为“针对价值导向型客户的临时机会”,这是由无线容量的短期过剩所驱动的,随着FWA扩散的增加,无线容量将很快减少。

  必须强调的是,Comcast提高网速的另一背景是美国国家宽带2.0计划的可能到来(参考《美国国家宽带计划2.0即将来临?》)。此前,FCC主席提议将高速宽带可用性的最低定义从每秒25Mbit的下载速率和每秒3Mbit的上传速率提高到每秒100Mbit(下载速率)/每秒2Mbit(上传速率),并将目标定在10倍于这个数字(及1Gbps)的速度上。在此背景下,以及未来可能的低轨道卫星接入服务的加入,面临光纤竞争的Comcast必然寻求提高宽带接入速率,以继续保持领先地位。

  不过,即使Comcast对其网络的未来下了大赌注,该公司也在寻求削减其他传统业务领域的成本。根据一份最近的报道,该公司正寻求从其在NBCU的有线电视和广播电视业务中削减多达10亿美元的预算,因为它寻求将资金投入到其他领域,如Peacock流媒体服务。这一投向与其跟Charter的流媒体公司合资路线则之一致的。可见,在新的大视频竞争形势下,Comcast也处于战略选择之中。而Comcast给出的答案是:在宽带基础设施继续投资的同时,其向流媒体(及智能终端)拓展的方向依然不变。


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责任编辑:侯亚丽

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