思华朱懿:中国特色的OTT平台设计
一一| 流媒体网| 2013-05-24

    【流媒体网】消息:2013年中国IPTV、OTT发展逐步迈向成熟,这一新兴产业形态也在强势改变着人们的客厅及掌上娱乐方式,产业兴盛已势不可阻。电视回归大屏,盒子拥抱运营商,虚拟运营商向民企松口,宽带中国战略全面推进,三网融合更是正式迈入推广阶段,迄今,各省级IPTV播控平台积极推进,并与中央集成播控总平台做好衔接。在智能浪潮的冲击下,IPTV将走向何方?在智能终端的普及下,OTT将走向何方?IPTV、OTT是否最终走向融合,迸出中国电视新媒体新的火花?

    在这个产业迅速成长的关键时期,由流媒体网主办的2013年度论道电视新媒体——暨“IPTV、OTT的理性回归与发展趋势”高峰论坛5月23-24日在云南昆明举行,24日的主题是“OTT:理性回归下的融合”。

 

    上海思华科技股份有限公司产品总监朱懿发表了题为《中国特色的OTT平台设计》的演讲,她分析了OTT业务运营特征,并展示了中国特色的OTT产业构成及关系图谱,如图所示:

 

    朱懿指出,国内的OTT产业市场多主体成为必然现象,牌照方与终端合作运营、牌照方与网络运营商合作运营成为两大主流。有三种典型的合作运营模式:模式一(基地),与视频基地合作,省份提供网络能力;模式二(水平),省公司自建平台,引入多集控方开展业务;模式三(垂直),集控方带平台合作,省公司与之协商、配合。

    朱懿提出,OTT业务的核心特征是融合互联,业务特征有高清与海量、丰富的业务形态、领先的多屏互动新体验、终端业务应用化。同时,运营与业务特征也带来了若干的问题。包括:如何灵活适应多运营模式,多主体的存在可能;多终端、多平台下业务一致性体验的保障;海量内容与服务的规模化支撑;多业务形态,内容汇聚下运营成本的控制与业务效率的保障;终端业务应用化对应用接入门槛的限制需要解决;是否存在一种发挥OTT优势特性的电视增值业务;对新技术、新协议的支持和适应。

    对于OTT技术平台的构建,朱懿指出了运营商对平台建设的要求:如下图所示:

 

   
    最后朱懿介绍了思华科技以全媒体运营为目标的整体解决方案和互联网电视平台方案,他表示,思华在OTT领域的实践经验丰富,愿与产业各方一同进步。

 

[NextPage]    演讲全文如下:

        此次会议想跟大家探讨的是OTT技术平台的设计问题,从中国OTT运营产业链的特征,以及整个业务形态存在的特征入手,分析其对技术平台存在哪些要求,这个平台可能具备怎样的要素等问题。

    一、OTT业务运营特征分析
 

     图1

    首先来看看中国OTT产业链的情况。

    图1是中国特色的OTT产业链构成及关系图谱,非常的复杂,可以看到主要运营环节里涉及到的角色,包括内容和应用的提供商,技术平台提供商,还有终端、应用提供商。而其中因为有了具备服务提供和管控特征的牌照方的存在,导致产业运营模式会区别于通常意义上的IPTV和OTT业务。

    在国内OTT产业市场,抛开牌照方不说,无论在SP方面,还是在技术平台提供商、网络运营商或者终端平台提供商方面,都有实力强大而优秀的厂家参与到其中,在盈利模式不清晰的情况下,利益博弈成为必然,“多主体”也成为OTT运营过程中的必然现象。同时,我们也看到经过一段时间的洗牌,以及总局规定的出台,牌照方跟终端、互联网的运营合作,以及牌照方跟网络运营方的合作,已经慢慢成为两个比较主流的运营形态。

     图2

    即使是牌照方与运营商合作,也会存在多种模式。图2是以某运营商为例的几种典型的合作运营模式,第一种是基地模式,视频基地提供平台,整合牌照方,省份提供CDN和终端。第二种是水平垂直模式,完全由省份构建完整的业务平台,牌照方以SP/CP形式接入。第三种是由牌照方带着平台合作。这三种模式在实际合作过程中根据不同地区现状都有实际的案例,这种多模式并存也会成为长期的现象。

    再来看OTT业务特征。

    OTT业务要跟IPTV和互动电视业务在同质化竞争当中体现更多的优势,业务创新点就变得非常重要。而我们理解的OTT的核心创新点就体现在融合和互联两个点上。互联就是跟互联网的结合,是指从内容、业务形态以及互联网上各种网站运营模式多层次的结合。融合,包括不同业务之间的融合,首先在业务上体现为操作上的多屏互动;第二,在计费和产品融合之后会实现家庭统一计费,手机作为个体用户,成为个性化的标识;第三,跟网络运营商合作过程中会实现固网和无线网的双向接入和打通。目标核心就是是打造个性化、社会化以及互动融合的移动网络电视。基于这样的核心特征可以推导出其他更细化的特征:

    第一,高清和海量。这不需要做太多的展开介绍,内容高清化已经成为普通用户最基本的要求。高清的普及和互联网内容的引入极大的提高了内容的数量和容量,由此也引发了很多的问题,这对于存储的扩展性、业务体系管理能力、服务规模化支撑能力都提出很大的考验。

    第二,丰富的业务形态。这主要体现在两方面:一是打破分业务方式,以内容为核心,打通直播/点播/时移/收录,组织业务展现和业务提供。二是除了内容本身打通之外,整个内容提供方式会有更多变化,除了媒体以栏目方式提供内容之外,还可以提供智能搜索、智能推荐,猜你喜欢,从而帮助用户更快找到内容。

    第三,多屏互动,除了屏和屏之间的视频切换和mirror外,手机屏在未来更多成为电视屏的辅助工具,可以作为摇控器进行节目的播放和页面切换控制,并提供方便的搜索输入。此外,在收看电视时,还可以通过手机、PAD进行相关内容的介绍及推荐。
 

     图3

    第四,终端业务的应用化(图3)。随着智能手机的普及,用户也越来越接受类似metro风格和App形态的业务提供,而终端设备在性能方面的提升以及Andriod的普遍使用,也使得这种app化成为可能。另外运营商平台以终端应用化方式去提供服务,能够在这个过程中成为串联CP/SP/应用开发者/应用封装者的的核心环节,从而体现更多的核心价值,在未来的商业过程中,能够获得更多的商业效益。

    前面讲的是业务方面的情况和产业链方面的特征,这些特征会引发平台建设和运营过程中需要考虑的一系列问题,我们简单罗列了一些:一如何灵活适应多运营模式,多主体的存在可能。二,多终端、多平台下业务一致性体验的保障。每一终端对应的业务平台、支持的内容文件、用户和产品都是分离的,因此我们必须要有一种方式,能够把不同的内容、不同的业务、不同的用户进行关联和打通,从而在提供服务的时候,实现多屏下的一致性的体验。第三,规模化的支撑问题。海量和服务能力规模化的要求,都对现有的技术平台提出了很大挑战。第四,降低成本和效率提升的问题。内容量大了,数据量也大了,运营的压力自然也就增大了,除了简单的堆人,我们能否从技术手段和平台层面提供一些降低成本和提升效率的手段。第五,如何降低各种应用的接入门槛。第六,有没有能更好发挥OTT的优势和特性的增值业务,增加用户的黏性。第七,互联网引入之后必然要引入新的技术规范,这些新技术的引入也会带来对平台的新的要求。

 

[NextPage]    二、OTT技术平台构建考虑

    针对上面这些问题,我们给出如下解决方案。
 

     图4(运营特征对平台建设的要求)

    运营模式的多元化,使得平台架构设计时必须多层次,才能在适应不同主体时使衔接更容易实现。另外多标准规范的兼容和提供必要的人力开放,也会成为整个平台建设所要考虑的问题。

    针对业务一致性保障的问题我们从三方面入手,一是建设专门的跨屏协同平台实现业务层打通,二是建设内容聚合,三是在用户之间构建融合的通信环境。

    服务规模化和新技术支持更多是针对服务平台,尤其CDN的平台架构和能力优化。

    在终端服务应用化方面,需要引入应用服务框架。业务智能高效改善,一方面需要提升媒体编排及优化运营功能。另一方面,引入更多机器智能,构建功能运营能力。

    在特征应用方面我们会推荐空间类业务。

    三、对运营技术平台的理解

    在进一步具体展开前,我想先跟大家分享一下互联网运营技术平台的几种形态。
 

     图5

    互联网的发展过程,经历了web1.0、2.0到3.0几个阶段,这个过程中出现3种典型的形态。第一种我们叫做媒体化运营平台,也是目前媒体行业主要的运营模式,依靠人工编排单向发布信息、用户被动接受的形式,提供共性的服务。第二种,在海量信息数据当中,通过机器高效自动化帮助用户产生信息,最典型的案例就是百度和谷歌搜索,其更多体现了数据个性化和动态化,我们把这样的运营模式叫做功能化运营。第三种,类似阿里巴巴提供的公共基础平台,SP通过标准化封装接口来接入应用和利用平台基础能力,实现合作运营自业务,即所谓平台化运营。这些运营模式,在电视类的业务运营平台构建上都是可以考虑和借鉴的。下面我会从这几个角度分别讲述技术平台的构建要点。

    首先媒体运营方面。一、构建内容聚合平台最核心的作用就是从各个不同的来源,把内容聚合到一起,整合成更具有结构化的东西给到下端业务系统。在这过程当中,会有实现的难点,从不同来源的内容,标识是不一样的,我们要能够找到这些内容之间存在关联性。另外聚合内容的可用性如何保障,有些内容并不会把它的文件拉下来,我们只是提供链接,给到用户时怎样保证内容的存在性和可用性,这对技术平台建设都会有很大的考验。

    二、在展现方面,我认为门户应该是从传统发布型门户转变成集成型门户,也就是说对于真正面对用户提供服务展现的运营商来说,他们需要构建真正意义上的融合门户。OTT运营商更多的去关心展现本身,怎样提供给用户更好的展现效果,怎样把各种不同来源的数据做层与层之间的控制、展现;而把数据的编排、业务的组织交给后端专业平台系统去进行,比如牌照方。

    三、业务组织方式调整。传统的媒体运营是我们有一个内容库,所有内容的编排和提供,都是基于内容库找到内容,然后推送给用户,用户在不同时间点进入看到的是一样的东西。互联网化带来的其中一个趋势就是业务组织的时间化,简单来说就是一个用户从不同的时间点进去,根据他所处的页面状态、所用的服务及目前相关的频道播放的节目,实时地提供个性化的动态数据。这样的业务和数据组织的实现,依赖于一些关键技术设计,例如构建一个统一的合理的内容体系,通过类似流化技术,让后端的新聚合的内容结果,能够快速提供到前端的展现平台上,以提高服务时效。

    接下来讲功能运营。

    如果单纯依靠堆人做媒体编排运营,在数据量很大的时候,是非常消耗成本的,尤其是当运营需要依靠大量非结构化的数据,比如系统日志、用户行为数据等,来推导出运营策略的时候,即使堆人也无法解决。所以构建专门的平台来实现数据的汇聚就很必要,也就是上文提到的互联网上的功能运营。它的核心是依靠大规模分布的处理,构建高维数据库,通过自动化聚合来实现内容和数据的关联,减少对人工的依赖。此外,我们还可以根据可控、基于策略的搜索平台、检索平台和推荐平台的结合,快速为用户提供实时的数据和结果,而这些结果的给出又可以通过用户互动行为的反馈而进行动态调整。而构建这样的功能运营平台,引入大数据来作为基础支撑就非常必要了。

    目前来看,能力开放运营的建设不是特别紧急的任务。但是因为不可能所有的业务都由一个运营商进行提供的,可能会需要更多的伙伴来帮你做业务,然而,因为不同的SD具备的能力是不一样的,所以从持续发展来看,对可开放能力进行梳理并形成统一规范,通过相应业务集成网关实现对外能力开放就必须纳入考虑范畴。同时,在OTT与多网络运营商合作的过程中,通过运营商CDN进行服务能力放大会很有必要,因此平台对多企业规范的兼容也会成为其非常重要的要求。

    说完运营平台技术方面的要求,下面接着谈内容分发平台和承载通道的要求。

    一、内容分发平台要解决的核心问题,就是怎样在可控成本范围内满足海量内容的存储和规模服务的需求,主要从几个方面入手。

    1)提高单体设备的性能,至少是单U 8G吞吐。

    2)基于多服务器堆叠的大并发服务节点结构。

    3)高并发、高IO、低时延的云存储的引入。

    二、分发平台对多协议的支持。互联网化以后,内容提供基本上都是HTTP Streaming模式,需要支持HLS。这与传统CDN上基于RTSP的大文件分发、管理和服务模式都有很大差别,技术平台必须做相应的改造才能支持服务。

    三、通常意义上我们说的CDN是单向的,但是随着上传业务的开展,CDN提供可控上行能力的建设成为必要,也就是服务双向化。

    另一个服务通道就是消息平台。在用户和用户,用户和系统之间,实现消息互通,是保障多屏业务一致性的一个很重要的环节。这样的消息平台的建设的关键在于:

    1)主消息通道的选择。针对不同的业务控制强度可要求分别采用远场和静场的消息平台。对于强管控需求的业务场景我们比较推荐XMPP技术,XMPP技术是目前在端到云到端的长连接消息通道技术中,被广泛证明具备很高的性能和可靠性的技术。另外采用XML作为数据流,会使整体扩展性变得非常好。而对于控制要求不太高的场景,建议采用DLNA技术去构筑家庭互联网。

    2)当存在多消息通道和多业务运营主体时,需要构建应用接入的控制点和多消息通道解析适配的融合点。

    构建以网盘为基础的云空间业务,是OTT环境下视频业务的良好补充。它带来的价值包括良好的互动体验和用户参与度的提升。天然的多屏结合与互联网融合业务,能够有效提高流量本地化,为媒体编排业务提供新的延展。

    最后说说终端,终端有两个趋势:一个是“胖终端”,一个是“瘦终端”。而我们做OTT的时候就要考虑去兼容这两个平台,这点是非常重要的。兼顾云端发展趋势与终端多样性,运营商需要在特定的OTT运营环境下定制智能中间件平台,以屏蔽终端差异,确保多终端业务流程可控,同时通过部分基础能力的集成和上端应用接口的标准化,便于APP的快速接入。

    综上所述各点,我们给出了互联网电视平台的框架设计,我们希望在运营层面以媒体运营、功能运营和能力开放管理为核心去构建管理体系,引入大数据来帮助我们构建功能化的平台。在服务管道方面,要构建内容分发交换平台来做互联网化、规模化调整,构建以xmpp为基础的融合消息平台以及在未来建设桌面流推送的平台。而在业务展现层面,通过适配和流程控制提供对多终端一致性的接入和展现服务。

    总的来说就是要:业务数据聚合化、业务接入归一化、业务运营平台化、业务承载管道化以及基础能力云化。

 

[NextPage]    四、思华的相关实践与方案

    思华科技的核心理念是要创新,这么多年来,在我们在为客户服务的过程中,这一理念也逐渐成熟和完善,并丰富了我们的产品线。今天思华已经形成了以contlisp,contmgmt,contex为核心的互动媒体产品线和大数据、云存储为核心的基础云技术产品线。这些不同产品线的组成,形成了各类端到端的解决方案。

    在OTT平台解决方案方面,我们有完整架构的全套解决方案,并且我们也有一些具体的实践。比如在基础平台方面我们有云存储方案,智能终端方面有应用服务框架,功能运营方面有内容聚合、融合空间、深度EPG、SDV方案,我们通过统一数据平面和大数据,来提升数据支撑能力。
 

     图6

    图6其实整个互联网电视平台的构建,它是一项非常庞杂的系统工程,里面涉及到很多技术细节的问题,每一个点都可以展开来做深入探讨,今天由于时间关系没有办法深入地讲,如果大家有兴趣了解这方面的东西可以找我或者我们公司的相关部门来进行沟通,谢谢。

  

责任编辑:lmtwadmin

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