宋健:从山寨角度分析盒子的设计和运营
杨轶| 流媒体网| 2009-03-30

    【流媒体网】3月30日报道:由流媒体网主办,中科院声学所、互动媒体产业联盟协办的以“互联网内容电视化”为主题的产业沙龙活动在北京举行。此次沙龙汇集了互联网视频产业链的内容、运营、终端等各环节具有代表性的厂家。中国电信、上海文广、凤凰网、盛大漫游、长虹、联想、UT斯达康、UUSEE、电影网等等众多运营商和厂家,数十人济济一堂,就互联网内容电视化这一话题进行了深入地交流和沟通。

    以下是VatataCEO 宋健的演讲整理:
    我们公司主要是做解决方案的,今天我纯粹从互联网的角度来讲用户需要什么样的盒子。
    我们把具有网口的或者无线网络连接的设备叫做带尾巴的IP连接设备,它和传统的非联网的设备有很明显的不同,第一,产品销售完毕后,不是结束而是麻烦开始,连接的后端服务将持续整个过程,后台需要有连接的地方,连接的内容和播放的东西。第二是产品的研发和更新,将持续整个产品使用生命周期,而不是上市后就结束,这将影响企业对方案的选择,要具备少则3年多则5年的持续开发和维护能力。第三,产品的服务支持也将大有不同,对连接设备的远程维护能力将决定服务成本和服务质量。第四,挑战将贯穿整个链条,从设计生产到渠道销售都必须做出相应变化。不管我们是否愿意,具有IP连接功能的消费电子设备都必然是未来的主流设备。
    我们把带连接的设备分成两类不同的模式,一类是运营商的网络,是由运营商驱动的,连接的是运营商的后台,比较典型的是IPTV、Vudu、NetFlix,麒麟电视,它的所有内容和服务来自于它的连接终点,就是内容商的服务器。这个模式比较适合的环境主要是具有良好的内容收费环境,现在还没有一家IP的设备是靠广告赢利。另外,还有一些比较独特的内容资源,对于用户使用盒子会有很大的帮助。运营商完全主导运营的模式已经持续了很多年,运营商统一采购设备,分发给它的用户,通过内容收费的方式来获取它背后的利益。目前该模式不适合中国市场,IPTV的发展现状说明了该问题。
    另一类是用户自我驱动的电视网络。以前盒子上的内容挑选是内容商决定的,而用户驱动的模式,IP网络不再仅仅是传输通道,它意味着连接互联网,成为标准的互联网节点,用户可以从海量的网络内容中,挑选出自己喜爱的节目收看。在这个模式下,运营商将淡出,设备商主导。典型设备目前还没有出现,但可以类比的是PC,目前对很多人而言,PC就是一个上网设备,PC的销售也高度地依赖于互联网应用的发展,用户购买PC后可以浏览他想去的站点。这种模式比较适合国内的市场,比较发达的互联网环境,大量免费的内容和相应的互联网应用。新市场谁会成功呢?我觉得大家都有可能,但前提是观念要变化,我这里想谈谈山寨模式的盒子。

 VatataCEO 宋健


    山寨TV就是未来用户自我驱动的网络电视设备,为什么很多用户喜欢这样的产品呢?因为以前已经习惯了运营商挑选内容,大家经常抱怨内容千篇一律。这个盒子的出现,会给用户提供一种可能性,用户来挑选自己喜欢看的内容。所以,山寨TV的设计目标是一款用户可自主管理与选择的连接TV设备。
    这里讨论的山寨TV,泛指一切具有连接开放互联网的消费电子设备,主要涵盖如下设备。一是有屏幕的产品,包括一体电视机,可以从100寸到3寸,具有网络连接功能的MP3/MP4/MP5/MP6/MP7以及网络收音机等和电子游戏机。一是无屏幕的产品,主要就是各种名目、大小的联网盒子。
    现在用户买一个这样的盒子的典型部署环境是,一个家庭网关,包括一个连着电视机的盒子,还有一台PC机,这就是盒子典型的运营环境。因此,我们讨论的隐含前提是,在这个环境里至少要有一台PC,这就决定了我们的用户是一个具有PC使用经验的人,可以熟练地使用网络。另外,用户对由于网络性能导致的各种延迟以及服务质量,有亲身的体会。总的来说就是带IP连接设备。这样就把用户分成了两类人:设备管理者和设备享受者。设备管理者负责挑选和编辑内容以及管理IP设备,设备享受者则直接收看相应内容。

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    当前对大众市场的误导是,高清和价格的问题。第一,目前互联网上主要的内容都不是高清内容,我们做过统计,在国内互联网搜索这些相关信息,能达到720P以上的内容不超过5%。第二,目前大部分家庭网络带宽无法实现高清内容的在线观看或快速下载。另外,第一批的设备购买者(也是设备管理者)都是专业技术人士,对价格很敏感。最后,山寨TV对内容收费完全中立,关键是得有让用户出钱的理由。立足目前的互联网现状,先解决的是用户如何在电视上享受互联网的海量内容,目前是温饱的问题。实际上目前具有网络和内容优势的封闭运营商,如IPTV和数字电视网络,都还没有具备大规模地给用户提供高清内容的能力。目前的高清发烧友采用的硬盘配送模式,就可以看出互联网没有快递人员跑的快。还有不要指望用户购买盒子后,想法就会改变,就会一夜之间从刁民变成了良民。盒子改变不了什么,用户还是原来的用户,互联网还是原来的互联网,一切都没有改变。盒子就是一台计算机。
    Internet上目前具有的部分典型的合理内容,它可能不是合法的内容,但有典型的应用,既然能在互联网上存在,也一定能够在电视上存在,不外乎是一个显示的终端的问题。这里面有新闻、音乐、图片、即时信息,还有P2P的应用、游戏等等,我们可以挑选最热门的内容放到电视上。
    下面我们主要从自己的开发角度,把一些我们选择盒子的开发细节和大家沟通一下。首先方案的选择要能打持久战,因为盒子的生命周期可能不会很快就结束,所以要看方案商或芯片是否具有持久的支持能力,至少3年的周期。其他条件,一是要有广泛地应用支持能力,二是外设扩展能力,最后很重要的是价格低廉。我们也做了一些方案,包括Intel、Broadcom、TI、NXP、C2等等。
    另外,山寨TV的软件平台选择,只需要考虑LINUX。LINUX是山寨TV软件平台的不二选择,而且使用的LINUX越标准越好,可以借鉴或引用相关组件的嵌入系统,比如,Android拥有Google赋予的完全互联网基因;Moblin,Intel的MID操作系统,大部分组件可以跑在Olo或Canmore上。
    更新才是王道。连接设备的更新系统绝对不能是摆设,它是设备商控制和提升设备的关键组件。要有固件更新能力,应用更新能力,以及内容和应用招回能力,可以控制的且灵活的更新策略,还要可以实现多型号、大数量的设备更新控制。更新系统保证了开放设备研发的延续性,同时也将大大缩短产品的上市周期,更多的功能可以在产品上市后添加。
    应用平台的SDK决定连接互联网应用的种类。公共互联网由各种应用和协议组成,Runtime SDK的丰富程度决定设备的自由程度。更新系统可以让这些逐步部署,而不必一次开发完成。另外,如果可以针对开发者开放SDK,将带来额外的好处,也许开发社区可以承担各种应用的开发和更新,而且可以满足大量长尾用户的个性化需求。
    互联网应用的复杂性,让大部分山寨TV设备都将死在UI上。好看的UI不一定好用,开放设备的UI必须考虑如何同后端的互联网连接,而且实现连接的二次开发成本接近于零。比如,Browser-based UI可以轻松实现Ajax-based widget,Flash-based UI同样可以低成本连接互联网应用。开放设备UI的复杂性就是由于其后面连接的开放网络导致的。另外,简化操控也是UI的核心流程之一。
    遥控器方面,我赞同五个键就够了,设备管理者可以通过PC直接连到盒子里,或者连到后台去处理。
    外设接口与扩展是隐秘暴利的来源。通过更新系统,更新相应驱动,可以让老产品不断获得新应用。
    互联网有一个特点,那就是真正在互联网上做贡献的用户可能都不超过5%,95%的用户都是潜水者。这一点同样适合盒子的后台,5%的创造者可以给95%的用户提供方便。未来这个社区里面一定会出现,专门编辑整理并出售频道的人;通过建立自己独特内容并销售的人;还有内容兴趣一致的各种隐秘小团体。社会化的用户自助平台让更多的用户分享你的创造。
    Vatata的OpenBox解决方案为山寨TV和Internet之间提供一个桥接功能。第一,我们使用Widget方式对互联网内容的整理,使之适合电视操作和浏览。第二,盒子软件设计使之可以流畅播放和浏览对应的互联网内容。第三,使用P2P优化盒子的内容传输,使之可以获得更好的QOS。第四,提供一个社会化的网络后端实现用户之间的频道共享和交换。第五,提供开放的API为盒子制造商和用户提供更加方便的进一步开发。通过共享存储和带宽,山寨TV将减少对不稳定互联网的倚赖,提升设备网络的QOS,加快用户资源的获得速度和减少死连接。同时P2P将在未来,为设备商转向运营商做准备,降低运营成本。
    Vatata的 OpenBox方案,目前整理和支持的互联网内容,已经足够支撑一个贪婪用户的选择。视频部分,D1质量的最新影视内容超过7万小时,兼容了多个视频站点的高清内容。BT内容方面,有近3万个活跃的BT种子文件。还有有近500个电视直播频道,4万个卡拉OK内容。音频部分,兼容百度/搜狗的MP3搜索,提供海量音乐,上千个各地网络电台以及各种音频资料。还有图片、文字部分,兼容多个主流网络像册,可以进行RSS阅读订阅,以及主要文学站点的阅读。
    最后,我们Vatata还可以提供更多更加丰富的Widget定制应用。
    希望大家今后多合作,谢谢!(录音整理:杨轶)

    本次沙龙将以专题形式报道,请关注专题页面:http://meeting.lmtw.com
    《互联网盒子的自由之路:从山寨角度分析盒子的设计和运营》PPT下载:            http://p2p.lmtw.com/{$UploadDir}/200903/20090331160741987.ppt 


 

责任编辑:lmtwadmin

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