运营商5G MEC业务发展方向及策略
张纪元| 5G融智未来| 2021-03-04
【流媒体网】摘要:据IDC预测,到2025年全世界60%以上数据将会在网络边缘处理和存储。

  自2019年全球5G网络建设和2020年数十家主流运营商宣布5G商用以来,5G被引入工业互联网、自动驾驶、智慧城市、智慧工厂等多个垂直行业,随着引入垂直行业的不断增多和各种新兴业务的不断涌现,一方面数据(如生产交易数据、视频数据、边缘数据)呈爆炸式增长;另一方面垂直行业在企业信息化和数字化转型中逐步认识到了数据的重要性,将数据视为和土地、资本、劳动、技术同等重要的生产要素,也是企业的核心资源,数据的采集、传输、分发和处理将成为企业信息化和经营的重点,这就对高效数据处理、数据安全和低时延提出了更高的要求。

  边缘计算和5G核心网的随流下移就能满足应用本地化(数据不出园区)、内容分布化(大带宽)、计算本地化(低延迟)要求,推动服务/内容/应用/计算向边缘迁移向用户靠近。实际上从数据源到云计算中心之间的任意节点均可视为“边缘”,各类边缘计算服务/产品的提供商基于自身优势和应用场景的特点选择不同的切入点,提供了多样化的边缘计算产品和服务。MEC (移动边缘计算 Mobile Edge Computing) 作为具有运营商特色、在网络边缘客户侧部署的一种边缘计算方式备受重视,目前国内三大运营商都在大力部署MEC能力和积极引入垂直行业,本文重点探讨运营商5G MEC业务发展方向及策略。

  边缘计算业务及主要提供商

  边缘计算是5G网络的重要技术之一,随着5G时代及万物互联时代的到来,各行各业都产生了海量的数据,云计算平台将面临着海量设备接入、海量数据生成、带宽不够、时延较高等挑战,在此背景下,所有数据都上传到云计算中心处理就不适合了,因此边缘计算就应运而生。边缘计算是一种在物理上靠近用户侧靠近数据产生位置的处理方法,是对云计算的一种重要补充和优化,据IDC预测,到2025年全世界60%以上数据将会在网络边缘处理和存储。

  边缘计算能引入的垂直行业很多,按照其对边缘计算的需求强度及市场规模,可以用下面的视图加以描述:

  5G垂直行业市场规模巨大,根据毕马威预测,全球到2025年5G垂直行业的市场规模在5万亿美元以上。我国在工业互联网领域目前已成为全球最大的智能制造市场,工信部从六个方面提出20项措施加快其发展,预计2022年市场规模将超过2500亿元;在自动驾驶领域,2023年市场规模预计超1600亿元,年复合增长率超过20%;在智慧城市方面,2022年全国在IT方面的投资达14000亿元;在智慧园区领域,目前全国级智慧园区有5万家,省级以上有2500多家,市场空间超3000亿元;在智慧文旅方面,根据十四五规划,文化产业和旅游产业将成为我国的重要支柱产业,未来10年其市场规模将超过15万亿元。

  业界普遍认为,能提供边缘计算服务和产品的主要有四个主体。

  一是云服务提供商。最主要的是公有云提供商,它们将公有云服务延伸至边缘设备或网络边缘节点,如微软发布的Azure IoT Edge将Azure IoT云服务延伸到设备;百度发布的智能边缘产品将百度云天工IoT服务延伸到设备;阿里发布的LinkEdge配合阿里云IoT战略提供边缘云节点服务。

  二是专业服务提供商。主要是视频监控提供商和CDN提供商,它们专注于自身的核心业务,以更高效更灵活的方式满足客户多样化内容分发和传输处理需求。

  三是工业IT设备服务提供商。随着工业互联网的发展,工业信息化自动化设备提供商积极响应“云+大数据+智能化”技术发展趋势并对设备升级,推出适应边缘场景的服务器/网关和微/小型数据中心等产品。

  四是运营商。运营商在网络云化、通信网络和IT融合的发展演进过程中,在网络重构及5G网络建设构建中积极推进通信与计算存储的融合,在通信网络的边缘除了部署通信网元外同时大量引入边缘计算节点,提供通信+边缘计算的融合服务。

  运营商MEC发展方向

  各垂直行业的内容、应用和计算向网络边缘迁移驱动了MEC的发展,给运营商带来了机遇,同时运营商的“5G+MEC”低延时、大带宽和安全可靠等特点,并与AI等新技术的融合能更好地服务各垂直行业、更好地满足客户需求。但运营商MEC的发展也面临诸多挑战,例如很多垂直行业都有自己独立的生产系统,如何将它们与运营商的MEC做好融合向更深层次的集成服务迈进,以及运营商拥有广大的管道资源及丰富的机房等优质边缘资源,如何在与OTT的合作中实现共赢等,本文认为运营商的MEC应朝着以下几个方向发展:

  第一、加强技术创新、加快产品开发。运营商要利用好国家的重大专项资金、产业基金和社会资本,以多种方式加大对MEC的支持和引导,促进技术研发、设备生产、业务应用等产业链上下游企业的协同发展,不断推进MEC技术发展和设备成熟。

  第二、以MEC作5G着力点,建立“云管边端业”协同发展体系。边缘计算是运营商网络的延伸,运营商基于网络强大的联接管控和感知能力,要实现CT网络能力和IT业务能力的真正融合。

  第三、加大MEC应用示范的推进力度。目前MEC技术已经取得了一些成果,应用推广也在逐步开展,运营商要以典型应用为切入点,探索MEC普遍适用的模式,挖掘新的应用场景,以应用示范带动整个MEC产业的成熟和快速发展。

  第四、和垂直行业共同推动MEC生态的发展。运营商要与垂直行业共同构建MEC平台和业务生态,基于MEC业务平台,通过中心、区域、边缘三层系统的搭建,实现新业务一点创新、全网复制和全网集中统一管理,共同做大做强MEC生态,与合作伙伴一起,探索“5G+MEC”合作共赢的商业模式,构建“5G+MEC”创新生态圈,加快MEC产业实践和部署。

  发展策略

  运营商发展MEC业务要重视以下策略。

  首先,要科学地部署MEC能力,落实以下几个关键点:1)最短MEC接入网,保证业务流不绕行,降低时延节约带宽,使企业关键数据不出园区;2)保证MEC的多点通信;3)MEC系统中的路由器要具备集成通信能力,能提供多种通信功能;4)保证云边协同;5)MEC网络要与垂直行业的企业内部网互通,让企业可以把5G通信能力和MEC应用集成到业务系统中。

  其次,要保证MEC集约运营。历史以来运营商的网络建设和运维都是按照专业进行分工的,而MEC作为一种云网融合型的ICT系统,天然涉及到无线接入专业、移动核心网专业、NFV专业、公有云专业等等,在运营商的网络建设部署与发展时,要保证MEC集约运营,只有灵活调度、统一管理、集约运营才能真正发挥云边协同和规模经营的优势,这就需要运营商明确统一集约运营单位以及省公司本地网的边缘建设运维分工,进一步完善集团/省/本地网/负责云集约经营单位的分工与组织架构,明确具体的责任部门和协同部门,才能更好地推进MEC的经营。

  第三,深入推进云边协同和云网融合。“云边协同和云网融合”是MEC的重点发展策略,运营商要在构建多网元和多业务统一承载的边缘云基础设施上加大力度,并基于边缘云基础设施提供边缘网络服务和边缘应用环境的云网融合服务,同时深入挖掘各垂直行业的边缘计算需求,充分考虑业务应用场景、市场规模、商业成熟度以及客户对边缘计算的依赖度,结合各行业市场和需求成熟度有针对性地制定解决方案和业务拓展策略。

  第四,标准化和差异化并举。运营商要重视建立完善的标准体系,加强与国内外产业界相关企业和研究单位的沟通交流、深化合作、统筹标准,实现产业化与标准化的有效衔接,推动形成各行业通用标准的可商用MEC解决方案。同时为满足不同应用场景的需求,运营商也应制定差异化的部署模式(例如UPF和MEP都在运营商侧的托管模式、UPF和MEP都在客户侧的入驻模式、UPF在运营商侧MEP在客户侧的混合模式),为客户提供定制化网络服务产品。

  最后,要加强与OTT的合作。如前所述,MEC提供商有多个,运营商要加强与各方的合作,尤其要深化与腾讯、阿里巴巴、百度、网易等行业领先公司在边缘计算领域的战略合作,开展Edge-Cloud规模试点及边缘DC的规划建设,打造开放、开源的边缘业务PaaS平台,为OTT应用开发者提供丰富的平台服务能力及统一API。在这方面可参考国外运营商的策略,例如AT&T发起边缘计算开源平台Akraino建立战略基础,与云巨头强强深度合作(AT&T与微软合作开发网络边缘计算技术,将微软Azure云服务整合到AT&T的更接近客户的网络边缘位置,将微软云能力与AT&T网络能力相结合;也与谷歌合作,使用谷歌云的新云原生电信版Anthos应用平台,与谷歌共同开发5G边缘计算解决方案组合)。德国电信专门成立了专营边缘计算服务和产品的子公司MobiledgeX,开发跨运营商的移动边缘计算平台。韩国的SKT推出边缘计算开放平台,打造连接开发者与企业用户的5G MEC生态系统。

  后记

  过去一年中,边缘计算产业迅速发展,市场参与者也越来越多,运营商是最主要的推动力量,目前我国三大运营商正在利用自身网络和数据中心的优势大力发展MEC业务,MEC是运营商转型的关键点。但5G+MEC不仅是某项技术或某个平台,而是一项系统工程,要促进5G+MEC发展,就要充分理解垂直行业的需求,支持多样化的应用场景,丰富5G终端形态,促进云网融合、云边协同,这需要运营商和各垂直行业以及产业链各参与方加强合作,以推动MEC产业更快更好地发展。


责任编辑:侯亚丽

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