海外瞭望|从Comcast的台网协作到北美社交电视浪潮
林起劲| 流媒体网| 2020-11-23

  【流媒体网】摘要:疫情之下,GroupWatch这样的电视社交场景在美国家庭迅速流行,而Comcast正通过自身终端平台将其直接用于电视直播节目与电视观众的创新连接,这也是一个有意思的台网协作创新。

  一、Comcast首次推出“Watchwith”服务,并与真人秀直播结合

  GroupWatch(群组观阅)功能最近在北美和西欧一直受热捧,而Comcast的Xfinity平台最新的升级也整合了这个功能。该公司在11月18日宣布,Comcast将在其Xfinity X1和Flex终端设备上推出直播互动功能Watchwith。为了凸显这一功能,Comcast选择与NBCU(NBC环球,隶属于Comcast公司)旗下的Bravo电视台展开独家合作,这样Comcast的电视用户就可以通过该功能与Bravo电视台的真人秀直播节目《盐湖城的真实家庭主妇》(The Real Housewives of Salt Lake City)直接相连。

  Xfinity的客户将能够通过X1和Flex平台参加到该节目的在线直播预告节目(a live stream pre-show)中。用户能够直接通过电视屏上的交互功能,如观众投票、现场推特等等,参与到真人秀嘉宾阵容(cast)中。基于X1和Flex平台的语音智能功能,用户只要对着语音遥控器说出“The Real Housewives Fan Club”或“Watchwith”,就可调用这一节目直播互动服务。Comcast的观众可以与《盐湖城的真实家庭主妇》的所有六位嘉宾进行互动——包括通过使用Twitter和#RHOSLC这一话题标签进行实时提问。观众也将有机会在直播过程中通过“Sneak Peek(先睹为快)”应用的投票功能,集体解锁一些之前从未见过的现场节目片段。Comcast表示,此次活动将由Bravo的达林·卡普(Daryn Carp)主持。

  值得注意的是,这是第一次有电视栏目围绕其节目内容,直接提供直播互动体验。Comcast还没有宣布其它可能进行的WatchwithLive活动,但这一新功能确实为其X1以Flex平台增加了交互性和参与度。Comcast公司在一份声明中说:“基于Xfinity的这一创新平台,Watchwith能够为Bravo这样的合作伙伴提供新颖的方式来连接粉丝,并让我们的客户更接近他们最喜欢的娱乐活动,我们对此感到兴奋。”

  Comcast在2017年收购了Watchwith公司。后者专门从事深度元数据服务(例如,描述电视节目或电影场景中正在发生的事情)和添加节目交互功能(如观众轮询和投票)。WatchWith还涉足了交互式产品投放功能,可以让观众购买电视上的产品(更多参考)。

【劲语快评】美国大视频竞争新形势下,Comcast与NBC Universal的台网协作值得观察。

  美国大视频的主线是OTT潮流,但这其中电视台与电视网运营商的台网协作实际上也值得观察。尤其Comcast对NBC Universal的收购大大早于AT&T对Time Warner的收购。但因为监管不允许Comcast过多参与NBC Universal运营的缘故,Comcast在收购之后与NBC Universal缺乏深度业务协作,而此次Watchwith创新正是基于Comcast自身终端与旗下电视台直播节目的交互式体验,让观众直接通过家庭电视终端与电视真人秀节目本身进行深度互动,这是否推动美国广播阵营的电视节目创新及其它台网协作可能?非常值得关注。

  当然,Comcast能够实现该功能有两方面的核心原因:(1)“媒体+科技”的定位;(2)在创新技术领域的一贯投入直接相关(参考《Comcast的AI之路:从玩电视到智慧家庭及互动广告》)。

  二、Group Watch大受欢迎

  总的来看,与许多其他公司一样,Xfinity也加入了Group Watch的行列。这些公司都已在其平台上整合了交互式群组观阅(interactive group watch)功能。事实证明,由于出行和聚会受到限制,这一功能在新冠疫情大流行背景下很受欢迎。几乎每周都有一家新的流媒体服务商增加类似Group Watch的功能。Hulu、Amazon Prime Video等主要流媒体服务都添加了该功能,而像Netflix PartyScener这样的第三方服务也填补了Netflix和HBO这两种应用这方面的空白。迪士尼还推出了一款针对家庭Disney+订户的视频节目分享功能。对于现场直播的内容,Sling TV增加了分享直播电视体验的功能,而YahooSports!(雅虎体育)增加了与朋友分享本赛季NFL赛事的功能。以下是部分相关案例。

  Disney+的共同观看功能

  (1)Disney+的共同观看功能Group Watch。9月早些时候,Disney+开始与加拿大、澳大利亚和新西兰的订户一起测试一个名为“Group Watch”的新的共同观看功能。从9月29日开始,Disney+美国的订户现在也可以使用GroupWatch功能了

  该功能允许七人同时观看,使用表情符号使体验更具有交互性。组中的每一个人都可以平等地访问视频内容,这意味着每个人都可以随意播放和暂停。

  虽然该功能一开始就没有聊天功能,但据说Disney+接下来回添加这个功能。

  迪士尼+的副总裁杰瑞尔·B·杰姆森(Jerrell B Jimerson)表示:“当你能够与他人分享并共同享受节目时,讲述故事就会变得生动起来。在这个时刻,许多人仍与朋友和家人分离,GroupWatch提供了一种安全连接的方式,在客厅以舒适的方式与你最喜欢的人一起观看你最喜欢的迪士尼+故事。”

  Sling TV的Watch Party(观阅派对)功能

  (2)Sling TV把群组观阅服务带到直播电视上。该公司宣布了一个名为“Sling Watch Party”的新功能,用户可以在观看电视直播的同时,与朋友通过短信和视频聊天。

  目前它只能在Google Chrome浏览器上使用,所以用户不能在你的流媒体播放器上播放。前提是,当一个用户在某个节目召开Sling Watch Party时,所有参与的用户都必须有资格访问这一节目(就是其订阅套餐都包含该节目)。

  一旦用户参加了一个Sling Watch Party群组,就可以通过聊天或视频与多达三位客人(guest)实时联系。主持者(host)可以通过暂停或恢复VOD内容来控制群组进程,每个客人都可以控制流的音量和视频聊天(参考《疫情下疯狂的社交电视》)。

【劲语快评】疫情下家庭电视社交最终兴起,并有望带来电视观阅创新应用。

  美国家庭存在相当大的社交氛围(比如家庭成员基于电视游戏的社交互动)。因此大约7、8年年前,电视社交曾经一度成为美国大视频领域时尚话题。但彼时最终缺乏足够的驱动力以及相关的技术预备。

  而目前泛智能终端的流行,以及社交在各个领域的渗透——包括TikTok这类视频社交的兴起,为家庭电视社交奠定了更好的基础。在去年9月份左右,Facebook就发布Portal TV这一带摄像头的机顶盒,期望将社交氛围带入家庭内部及家庭之间(参考劲语快评│产业互联网标准受重视,家庭智能硬件全球受追捧)。

  而当前的疫情居家限制大大促成了电视社交的流行。事实上,早在今年3月份,迪士尼旗下的Movies Anywhere对其“电影借阅(movie lending)”功能上进行了内部Beta测试,用户可以由此与朋友共享电影租借(movie rentals)(参考从《Onward》到《花木兰》:院线片转网OR和谐共处?(下)》)。而此后Group Watch这类功能的进一步流行最终使得电视社交进一步成熟和推广开来。尤其是上述与电视节目的直接互动,或有助于前述类似Watchwith这样基于台网协作的电视节目与服务创新!

  更多疫情之下的创新应用与综合影响请参考 独家│疫情下的美国大视频(3):从正能量到新工具支撑!和重磅|2020新冠疫情对全球大视频冲击(海外OTT系列报告五)


责任编辑:李平

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