宅时代 VR当道
传媒1号冯嘉欣/译| Forbes| 2020-03-26
【流媒体网】摘要:并非是疫情推动了VR会议的创新,而是封锁加快了VR会议的应用进程。

  特殊时期被迫在家隔离时,远程办公成为工作党的首选。老师被迫当上网络主播,视频会议囧态百出……一时间,在线远程上班成了全网吐槽的焦点。那么,面对这种情况,如何在保证工作效率的同时避免尴尬?

  凡事具有两面性。席卷全球的疫情风暴,一方面带来了实体经济危机,另一方面也为某些行业带来了发展机遇。其中,VR远程会议便在特殊时期凸显出其实用意义,可以说VR是这场风暴中最大的受益者之一。从微软到HTC,短短几个月时间内,众多企业或是组织都选择以VR会议取代原本的线下会议,虽说目前的VR会议仅处于初级应用阶段,网络延迟、人物建模等都可圈可点,但VR会议的便捷也得到了几乎所有人的认可。如果问谁是疫情危机中的最大受益者,VR当之无愧,突如其来的封锁为VR会议提供了舞台。

  会议转型:特殊时期的特殊机遇

  自从生物科技公司于波士顿举办的Biogen会议成为新冠爆发的重灾区之后,年度最大的国际性技术展览「世界移动通信大会(MWC)」、游戏开发者大会(GDC)、科切拉音乐节(Coachella)、E3电子娱乐展,以及以电影节、互动媒体、音乐节和会议为特色的大型活动「西南偏南(SXSW)」都相继取消。

  目前,像谷歌这类的大型公司甚至不希望自己的员工离开所在的小镇,员工都在居家办公中。肯迪尼总统曾留下这样一句名言:「中国人在写『crisis』一词时用了『危机』两个字,『危』代表危险,『机』代表机会。在危机之中,要警惕危险,也要认准机会。」

  这场危机对VR而言更是机遇,在疫情的影响之下,人们不得不各自隔离,但发自内心地说,人们也希望能聚在一起。人,是带给VR机遇的调解器。

  遍地开花的VR会议应用

  几周前,首届VR教育者峰会在微软旗下的AltspaceVR公司举行。在长达6天的会议中,170位演讲者发表了虚拟场景下的演讲,与会人员超过2000人。会议组织人员Daniel Dyboski-Bryant认为此次活动取得了无与伦比的成功,「我们实现了全部计划,甚至做到了计划之上。我们成功地与所有的首选平台达成了合作,我们使整个社区和志愿者得以大放异彩,我们证明了VR技术在教育以及大型会议应用上的可行性,由此点亮了整个行业发展。另外,这场活动为我们迎来了高度关注,而整场活动也进行地非常愉快。」

  「这场由社区推动下的VR教育者峰会展示了VR会议的应用。」AltspaceVR的程序负责人Katie Kelly表示,「我粗略估计了一下线下会议所需花费的旅程时间及碳当量,一周的峰会时间共减少了9000辆汽车的行驶,节省了约500万英里的总行程。因此,无论是应对全球疫情爆发,气候变化,还是远程工作,AltspaceVR和其他VR平台都能提供很多帮助。」

  HTC将通过沉浸式VR教育产品Engage举办年度Vive生态系统大会(VEC)。网络技术的进步增强了实时渲染效果,为虚拟世界与远程呈现提供了新功能,例如跨平台访问,这意味着任何VR与AR设备端的用户都能参与虚拟会议中,由此为VEC(已更名为V2EC)提供了可能性。

  HTC中国区总裁Alvin Graylin表示,今年是第四届VEC年度大会。前三年分别在深圳、北京、上海三地举办。按照往常的流程,现场将有1000名与会者,且会议将持续1-2天的时间。而今年由于疫情,我们近几个月来一直在筹备利用VR的形式举办。

  Engage团队提供了多语言支持,一对一空间对话,同时还升级了服务器容量已足够容纳5000个VR用户同时在线。V2EC将代表未来行业活动的新标准。这种形式的行业活动将减少旅程开支、生产成本,并将实现对环境的零碳排放。这是组织者、演讲者、与会者以及整个世界间的共赢。

  Graylin提醒大会组织者必须开发新的方法以吸引并满足展示、交流与业务联系的需求。HTC在VR大会中加入了许多有趣的彩蛋,以增加整场活动的趣味性。

  虚拟世界的「真实」社交

  这场危机还使首个虚拟世界「第二人生」春风吹又生。

  「第二人生」的制作发行商Linden Lab首席执行官Ebbe Altberg表示,正因为虚拟世界满足了社交焦虑时代个人和组织的安全社交需求,人们对「第二人生」的兴趣日益增加。现有社区和新用户登录量都有所增加。「第二人生」也表现出强大的经济实力,该虚拟世界里的居民都实实在在地赚到了钱,去年超过了6000万美元。

  AR&VR课程提供商VictoryXR也使用Engage平台。现在,他们正在申请爱荷华州和加利福尼亚州「在线VR学校」认证,这与PC端的「第二人生」等虚拟校园是不同的。3月30日,爱荷华州州长、副州长和在线教育总监将登录Engage平台的VictoryXR共同观看一节虚拟现实中的课程。

  另一家成立于约十年前的虚拟云房地产经纪公司Exp Realty,与「第二人生」类似,也针对PC和笔记本电脑设备进行了优化。这家虚拟房地产公司拥有27000名入驻「eXp World」的代理商。该公司由VirBELA提供技术支持,VirBELA同时也是众多高校以及Coursera等虚拟课程的技术供应商。

  VirBELA技术足以支持任何大小和格式的在线会议。其创始人兼总裁Alex Howland博士表示,VirBELA相当于一个会议场地:会议中心、体育馆、酒店宴会厅、又或是小型会议室,有了场地的支持,其他的便只需要赞助方和参与者。同时,他还称,VirBELA的大多数客户是大型企业和高校,而现在也有越来越多的活动主办方和组织希望通过VirBELA的平台开展活动,这样能够减少对旅程以及团队安排的担忧。

  总部位于芬兰赫尔辛基的科技公司Glue最近对其虚拟世界平台Glue Team Space进行了重大升级。Team Space是专为20人以上团队打造的的沉浸式3D环境。过去两年里,Glue一直在与惠普、荷航荷兰皇家航空和微软合作进行试点。升级之后的扩展功能包括全新的虚拟空间,集记笔记、创建白板、3D注释于一体的新界面,升级版群组传输,以及全新的支持语言和记录工具。

  Jacob Lowenstein是远程会议系统Spatial.io的业务开发负责人。该系统可与各种设备配套使用,并创建出虚拟分身,以在虚拟空间中协作共享白板、便签、视频和3D模型。目前,该公司在不同的实施阶段有两方客户,包括美泰,雀巢普瑞纳和法国巴黎银行。仅在上个月,VR眼镜(包括HoloLens, Magic Leap, Quest产品)的使用量便增长了三倍以上,且仍在不断增长。3D软件技术公司Spatial月活跃用户仅上个月便翻了一番,自1月以来对VR的兴趣指数也增长了4倍,由此可见VR技术各方面已成指数型增长。

  Lowenstein称,即使新冠疫情结束,对于外出旅行的不确定性和谨慎性仍然存在。「我们希望混合现实协作并不仅仅是疫情危机中的昙花一现。」在Spatial公司的头戴式显示器广泛使用之后,许多人将通过各种设备体验虚拟世界(不同于虚拟现实),主要以笔记本电脑为主。

  VR会议并非昙花一现

  AltSpace的Kelly表示:「不幸的是,这种病毒凸显了提高人们即使天各一方也是彼此相连的能力的需要。」AltSpace正在广招人才以应对用户量的增加。「我们希望能够为用户带来更丰富的内容体验,并帮助会议为我们的社区提供内容。」

  毫无疑问,技术会议将以VR的方式呈现。上周,在全球65座城市共拥有50000名会员的VRAR协会,宣布取消一年一度的里斯本活动,而以虚拟活动加以取代。

  科技和XR(包括AR、VR、可穿戴设备、智能耳机等)会议将向VR转型,工作场所也在进行同样的转变。会议仍将进行,但更多的将以XR的形式举行。并非每个参与者都将使用XR,但他们会看到虚拟世界中的角色,这也是很多人所希望的。当然,虚拟形式也代表着某些事物的消失,例如握手,但终归事物是在朝着积极、可持续的方向发展。

  1结语

  带上VR头显,拿上手柄,打开会议指定的软件,欢迎来到虚拟世界的真实会议。在这个世界里,每个人都拥有虚拟形象的化身,即使真实世界里天各一方,所有人都能在虚拟世界里以另一个形象相聚。从社交的层面看,印象管理的压力使人们的现实社交发生异化,隐去现实形象的虚拟社交成为万众所趋。VR会议在减轻社交压力,缓解视频会议的尴尬的同时,填补了在线社交「身体缺席」的空白。

  并非是疫情推动了VR会议的创新,而是封锁加快了VR会议的应用进程。疫情是短暂的,但这或将成为VR会议逐渐取代线下会议的契机。新事物的诞生必将伴随旧事物的消逝,因此,VR会议的盛行无疑会导致传统会议形式的改变,但归根到底,整个发展趋势是前进的。

责任编辑:侯亚丽

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