要打便打:如何“打”赢5G专利战
王雷| 通信产业网| 2019-05-16
【流媒体网】摘要:因为5G的重要性,专利的重要性,很多人非常关心5G的专利分布情况。这其中涉及3个重要的数据,一个就是5G专利的总体数量、专利在各个技术分支上(高频通信、大规模天线、多载波等等)的分布、各企业拥有的数量。

  2019年我国将发放5G牌照,这使得万众瞩目的5G终于迎来了正式商用。从2009年1月7日我国发放3G牌照至今,整整十年时间,通信产业的格局范式发生了重大变化。突出体现这样格局范式的两个例子就是:苹果公司在2018年市值曾超过万亿美元,成为美国证券历史上首家市值突破万亿美元大关的上市公司。以及2018年华为的终端业务收入首次超过运营商业务。这都充分体现了3G通信开始带来移动互联网技术能力,最佳的承载媒介就是手机等智能终端,使得造手机成为3G和4G通信产业中的重中之重。

  而当前这样的结果,在10年前发放3G牌照时几乎是完全没有预料到的。我清楚的记得当年通信界对于3G的讨论,最热门的话题就是“3G的杀手级应用是什么”,当时有很多声音,比如“手机因为屏幕太小,并不适宜于上网,车联网将是3G流量的重要应用”,“中国因为光纤铺设良好,网络流量像水一样便宜,3G不重要”。由此可见对于5G产业到底会如何发展,唯有伴随产业不断发展,慢慢得出答案。

  4G的发展主要是相对于3G的移动互联网能力的提升,如今广泛应用的从手机导航,购物,视频等重要的应用实际在3G时代都已经有了,只不过在4G时代体验更好,在应用的范式上并没有大的突破。而3G时代相比2G时代的打电话和发短信(彩信,GPRS低速率数据传输),突然间有了移动宽带能力。到了5G时代,相比4G又突然丰富了Internet of thing物联网能力,这新的能力如何应用,这些问题对所有人都是难题。在人们茫然的时候,就会重提车联网和自动驾驶,实际即使在最发达和有交通秩序的西欧国家如德国、瑞士、荷兰,自动驾驶的大规模普遍应用也是不可能的。物联网的新能力肯定会催生出伟大新的重要的应用和新的硬件。但这具体是什么,还不清晰。那个厂家能够最早领悟并且引领,就能获得如苹果和三星在3G时代以来获得的巨大发展。

  5G时代的专利竞争格局迎来了深刻变化

  3G和4G时代以来,通信对于人们日常生活的植入和重要程度大大提高,获得资讯、娱乐、购物、社交、导航、翻译,都可以依托无线互联网在智能手机上实现。这就是使得无线通讯领域成为社会的关注点和利益争夺白热化的区域。而且人们发现在通信领域,最重要的竞争手段之一,就是专利。美国高通公司和苹果公司在发生基带芯片采购和议价争议后,相互斗争的方式,就是在中国、德国、美国、韩国,进行了一系列的专利侵权诉讼。斗争的结果就是高通公司在美国国际贸易委员会337调查中获得对苹果公司产品的禁止进口的初步裁定(Initial Determination (ID) )后迅速达成的高通公司和苹果公司达成全球专利许可,以及提供芯片的协议。和解后,高通股价飙升22% 。

  通过打赢专利诉讼,使得市值上千亿美元的高通公司市值飙升22%,足见专利的重要的。通信产业从3G以来一个突出特点,因为高通公司强硬而高效的专利收费政策,纷纷希望能够摆脱高通的专利保护伞。4G时代为此的努力是选择OFDM正交频分复用多址技术,放弃掉3G广泛使用的高通拥有大量专利的CDMA码分多址多址技术。实际CDMA的多址技术性能上并不落后,在5G时代高通仍然尝试引入RSMA(扩展多址,实际仍然为CDMA技术)。但是4G时代技术转向的努力,因为高通收购弗拉里奥恩(Flarion)公司弥补OFDM技术短板等措施实际收效并不大。

  到了5G时代,情况有了实质性变化,高通公司试图收购拥有物联网技术核心技术的NXP恩智浦公司,但因为在中国未获中国监管部门批准而没有最终收购成功。这一重要事件,甚至成为中美贸易战谈判中的议题。而这将在5G时代,发挥重要而深远的影响。

  如何计算5G的专利实力

  因为5G的重要性,专利的重要性,很多人非常关心5G的专利分布情况。这其中涉及3个重要的数据,一个就是5G专利的总体数量、专利在各个技术分支上(高频通信、大规模天线、多载波等等)的分布、各企业拥有的数量。

  根据欧洲电信标准化协会(ETSI)网站上声明的5G标准必要专利信息,这些声明来自日本NEC公司、华为公司、日本松下公司、美国黑莓公司、美国高通公司、芬兰诺基亚公司、日本索尼公司、美国英特尔公司、日本NTT DOCOMO、韩国ETRI研究院、中兴公司、韩国LG公司、瑞典爱立信公司、荷兰皇家电信KPN、荷兰飞利浦公司、Sun Patent Trust、法国Orange、电信科学技术研究院等机构。有统计称截止2019年4月这些声明中共涉及超过7万件专利,其中2018年就有5.4万件专利。其中领先者如华为公司有超过1500个专利族(patent family,基于同一技术方案在各国申请的,这一系列的专利申请归入一个专利族)。

  但是对这些数据进行统计是困难和富有争议并且随时间迅速变化的。原因首先就是什么样的技术会纳入到5G中来,很多通信专利并不会特别说明这是用于3G的,还是4G,还是5G的,需要分析人员根据专业知识来主观判断。第二就是这样的统计意义并不很大,1件专利和1件专利是完全不对等的。

  ETSI中最新的一件5G标准必要专利声明是2019年4月9日诺基亚公司提出ISLD-201904-009声明。其中声明了5个专利族,分别是:US201414162058多频带的安全处理(SECURITY HANDLING FOR MULTI FREQUENCY BAND,还包括5件同族专利:中国专利CN2014829448、欧洲专利EP20140701711、日本专利JP20160505738、韩国专利KR20157031501、PCT专利申请WO2014EP51282),US201213354564(1件同族专利),US201515562664(2件同族专利),US20080739930(包括7件同族专利),US201013883950(包括4件同族专利)。

  而其中一件专利对应多项通信标准,例如US201414162058就对应TS 33.501(5G系统的安全架构和程序Security architecture and procedures for 5G System)、TS 133 501 (RTS/TSGS-0333501vf31)、TS 38.331、TS 138 331 (RTS/TSGR-0238331vf30)、TS 38.423、TS 138 423 (RTS/TSGR-0338423vf10)等多项标准。

  通信专利战如何进行

  随着高通未能成功收购恩智浦公司,而在5G上实力削弱。国产半导体芯片大规模投入研发和未来生产,可以预料的是未来关于通信的专利侵权诉讼肯定少不了。而且随着新专利法的修改,专利侵权赔偿从填平原则过渡到惩罚性原则,案值也将巨大。

  通信的专利战,具有很大的复杂性。为了便于理解这个问题,举一个例子。高通公司目前在全球至少拥有4.6万件的授权专利,还有超过10万件专利正在专利审查过程中。而高通公司进行最重要的对苹果公司的专利诉讼,用到了3件专利中的5个权利要求。而最终获得美国联邦贸易委员会最终裁决仅仅认为,苹果公司侵犯了高通公司US8063674的专利权利要求1。正是这件专利中这个权利要求使得全世界曾经市值最高的苹果公司,对高通妥协。

  而这件专利也并不是传统观念上认为通信上最重要的帧结构、多址技术。而是传统的集成电路中电路电压调节技术。这件专利权利要求的内容是随着技术进步,在集成电路内包括越来越多装置及组件的能力一直在增加。半导体制造技术已允许这些嵌入式装置变得更小且电压要求更低,同时仍以高速操作。然而,由于这些新集成装置经常与较旧技术装置或旧版产品介接,因此集成电路内的输入/输出(I/O)电路已保持在较高操作电压以与这些较旧系统的较高电压要求介接。因此,许多较新集成电路装置包括双电源:用于内部操作或核心应用程序的一个较低电压电源及用于I/O电路及装置的第二较高电压电源。

  这件专利如此重要是因为,之前高通在中国福州的审判中赢得了诉讼,缴纳了3亿元的保证金后,希望获得对于苹果公司产品在中国的禁售令。但是苹果公司通过升级操作系统软件回避了最不能接受的禁售处罚。这件专利是关于硬件的,无法通过之前的策略回避。这个例子很好的体现了,一件专利很难明确把它划归到是否5G领域,它的重要核心性也是伴随着时势而变化的。

责任编辑:李平

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